Tipos comunes de cableado eléctrico utilizado en hogares

Conocer los tipos básicos de cables es esencial para casi cualquier proyecto eléctrico en una casa. Cuando está instalando un nuevo cableado, elegir el cable o cable correcto es la mitad de la batalla.

Y cuando está examinando el cableado existente en su hogar , el tipo de cableado puede decirle mucho sobre el circuito al que pertenece el cableado, por ejemplo, cuando abre una caja de conexiones y necesita determinar qué cables son los que tiene la instalación y hacia donde van.

Que es un cable eléctrico:

El cableado para casas modernas es bastante estándar, y la mayoría de las casas construidas después de mediados de la década de 1960 tienen tipos de cableado similares en USA y otros países que utilizan la NEC. Cualquier instalación eléctrica nueva requiere un nuevo cableado que cumpla con los códigos de construcción locales.

Un cable eléctrico es un tipo de conductor de un material que conduce la electricidad. En el caso del cableado doméstico, el conductor en sí mismo suele ser de cobre o aluminio, y es un alambre sólido o cable (Ver diferencia). La mayoría de los cables de una casa están aislados, lo que significa que están envueltos en un revestimiento de plástico no conductor. Una excepción notable son los cables a tierra, que generalmente son de cobre sólido y están aislados con aislamiento verde o no están aislados (sin aislamiento).

non metallic (NM) cable
Cable non metallic (NM)

El tipo de cableado más común en los hogares modernos es en forma de cable no metálico (NM) , que consiste en dos o más cables individuales envueltos dentro de un revestimiento de plástico protector. El cable de NM generalmente contiene uno o más cables «calientes» (que transportan corriente), un cable neutro y un cable a tierra.

Como alternativa al cable NM, se pueden instalar cables individuales dentro de un tubo rígido o flexible de metal o plástico llamado conducto (tubería) . El conducto (tubería) se usa normalmente donde el cableado se expondrá y no se ocultará dentro de paredes, pisos o techos.

1. Cable NM (Cable non metallic):

Comúnmente llamado «Romex», después de que fuera el nombre de una marca comercial popular, el cable NM está diseñado para uso en interiores en lugares secos. Casi todo el cableado en una casa moderna es cable NM. Los tamaños más comunes y sus clasificaciones de amperaje (amperaje) son:

  • Calibre 14 (circuitos de 15 amperios)
  • Calibre 12 (circuitos de 20 amperios)
  • Calibre 10 (circuitos de 30 amperios)
  • Calibre 8 (circuitos de 40 amperios)
  • Calibre 6 (circuitos de 55 amperios)
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El sistema de cableado eléctrico en la mayoría de los hogares se crea con alambre no metálico (NM). Comúnmente llamado Romex, este cable tiene 2-3 conductores, así como un cable de tierra desnudo y está recubierto de plástico.

NM es excelente porque es rápido y fácil de instalar, pero también es relativamente económico. Está disponible en una variedad de tamaños y está codificado por colores según el calibre para la conveniencia del electricista. También puede ver NM-B, donde la B representa una calificación de calor de 194 grados Fahrenheit, lo que significa que el cable puede funcionar a niveles altos sin sobrecalentarse, derretirse o provocar un incendio

2. Cable UF (Cable non metallic):

Underground feeder UF cableEl cable alimentador subterráneo (UF) es un tipo de cable no metálico diseñado para lugares húmedos y enterramiento directo en el suelo.

Se utiliza comúnmente para el suministro de potencia a lo equipos al aire libre, como farolas e iluminación exterior.

Al igual que el cable estándar de NM, el UF contiene cables aislados calientes (Fases) y neutros, más un cable de tierra desnudo. Pero mientras el revestimiento del cable NM es una envoltura de plástico separada, el revestimiento UF es de plástico sólido que rodea completamente cada cable.

3. Cable THHN / THWN:

 Cable THHN / THWNTHHN y THWN son códigos para los dos tipos más comunes de cable aislado que se usan dentro de un conducto o canalización.

El conducto o canalización se usa a menudo en áreas sin terminar, como sótanos y garajes, y para recorridos cortos expuestos dentro de la casa, como conexiones de cableado para trituradores de basura y calentadores de agua.

Las letras indican propiedades específicas del aislamiento del cable:

  • T: termoplástico
  • H: resistente al calor; HH significa altamente resistente al calor
  • W: clasificado para lugares húmedos
  • N: recubierto de nylon, para mayor protección

4. Cables de baja tensión:

Cables de baja tensiónEl cableado de bajo voltaje se usa para circuitos que normalmente requieren 50 voltios o menos.

Tres tipos comunes son el cable de iluminación ornamental, el cable de campana (para timbres) y el cable de termostato.

El tamaño de los cables varía de aproximadamente 22 a 12. Los cables de bajo voltaje generalmente están aislados y pueden estar contenidos en el revestimiento del cable o combinados en pares, similar al cable del cable de la lámpara. Se debe utilizar solo para aplicaciones de bajo voltaje.

5. Cable de teléfono y cable de datos:

Cat 5El cableado de teléfono y de datos son cables de bajo voltaje que se utilizan para teléfonos de «línea fija» y para conexiones a Internet.

El cable telefónico puede contener cuatro u ocho cables. El cable de categoría 5 o Cat 5, son los tipos más comunes de cableado de datos domésticos, contiene ocho cables enrollados en cuatro pares.

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Puede utilizarse tanto para la transmisión de datos como para el teléfono y ofrece mayor capacidad y calidad que el cable telefónico estándar.

Comprendiendo los tamaños e instalación del cableado común en una casa:

Gran parte de lo que necesita saber para reparaciones y remodelaciones eléctricas consiste en saber las características del cableado: cómo identificarlo, cómo comprarlo y cómo instalarlo con las conexiones adecuadas.

Si está planificando algún proyecto eléctrico, aprender los conceptos básicos del cableado e instalación es lo mejor para comenzar. Comprender la terminología básica del cableado e identificar los tipos más comunes de cables y alambres ayudará a investigar los problemas de cableado y a elegir el cableado para nuevos proyectos de instalación de remodelación.

Entendiendo el tamaño del cable :

El tamaño correcto de los cables es crítico para cualquier instalación de cables eléctricos. El tamaño del cable indica el diámetro del conductor metálico del cable y se basa en el sistema American Wire Gauge (AWG).

El calibre de un cable se relaciona con la capacidad de transporte de corriente, o la cantidad de amperaje que el cable puede manejar de manera segura. Al elegir el tamaño correcto de cable, debe considerar el calibre, la capacidad (amperaje) y para qué se utilizará.

Los cables que no se ajustan adecuadamente al amperaje de los circuitos que sirven pueden crear un riesgo notable de cortocircuito e incendio.

Codificación de colores de cables eléctricos:

La codificación por colores se utiliza tanto en el revestimiento exterior de los cables eléctricos agrupados como en los cables de conducción individuales dentro de los cables o conductos internos. Comprender este código de colores puede ayudarlo a identificar para qué se usa el cableado y a mantener la consistencia dentro de un sistema eléctrico.

La coloración del cable se relaciona con el tamaño de los cables dentro del cable y la clasificación de amperaje del cable. Por ejemplo, el cable NM con cubierta blanca se utiliza para circuitos de 15 amperios, mientras que el cable NM amarillo está clasificado para circuitos de 20 amperios.

La coloración en los cables conductores individuales generalmente no indica un tamaño o clasificación, sino el uso estándar o preferido del cable. Por ejemplo, los cables negro y rojo normalmente se usan para conexiones de corriente o conexiones «calientes», y los cables blancos generalmente son conductores «neutros» conectados a tierra. Los cables con aislamiento verde y los cables de cobre desnudo se usan para cables de conexión a tierra.

Entendiendo el Etiquetado de Cableado Eléctrico:

Los cables eléctricos y tienen marcas estampadas o impresas en su aislamiento o revestimiento exterior. Estas marcas proporcionan información importante sobre el cableado y el aislamiento, incluidos el tamaño y el material del cable, el tipo de aislamiento, la cantidad de cables contenidos (dentro de un cable) y cualquier clasificación o características especiales del cable.

Mientras observa el color del cable, este lo ayudará a reducir las opciones en la tienda, leer y comprender las etiquetas en el cableado es la mejor manera de asegurarse de obtener el material con la calificación adecuada para su proyecto.

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Cable de enterramiento directo:

El cable eléctrico estándar está diseñado para funcionar en interiores, donde permanece seco y está protegido por estructuras de paredes, techos o pisos. Para proyectos al aire libre o cuando se ejecuta cableado subterráneo, debe usar un cable de entierro directo , que se puede instalar bajo tierra con o sin conducto (según las normas del código de construcción local). Con el cable de enterramiento directo, los cables conductores individuales están incrustados en vinilo sólido para protegerlos completamente de la humedad.

Cómo pelar cables eléctricos:

Pelar el cable eléctrico implica quitar el aislamiento plástico que rodea el núcleo metálico del cable. Es importante hacer esto con cuidado para que no se dañe el metal. El procedimiento es simple pero requiere una herramienta especial de pelado de cables y un entendimiento de cómo usarlo. Esta es una habilidad crítica, y una herramienta, para que los aficionados al bricolaje tengan para cualquier proyecto de cableado.

Cantidad máxima de cables permitidos en el conducto:

Cuando se ejecutan cables eléctricos individuales dentro del conducto, hay un límite a la cantidad de cables permitidos. El número máximo permitido se conoce como «capacidad de llenado», y esto depende de varios factores, incluido el tamaño del conducto, el calibre de los cables y el material del conducto. Los conductos de metal (EMT), plástico (PVC) y flexible tienen diferentes capacidades de llenado, incluso cuando son nominalmente del mismo tamaño.

Cableado de un panel de interruptor de circuito eléctrico:

El panel eléctrico , o panel de servicio, es el punto de distribución de energía de un sistema eléctrico doméstico. Aquí es donde todos los circuitos individuales de la casa obtienen su poder, y donde están protegidos por interruptores o fusibles. El cableado de un panel eléctrico es un trabajo para un electricista con licencia, pero los expertos en bricolaje deben tener una comprensión básica de cómo funciona un panel y el papel fundamental que desempeñan los interruptores en cualquier sistema.

Conceptos básicos de cableado: interruptores de desconexión eléctrica:

Una desconexión eléctrica proporciona un medio para desconectar la alimentación eléctrica del sistema eléctrico de una casa desde una ubicación al aire libre. Por lo general, se monta debajo del medidor eléctrico , ya sea en el costado de una casa o en el poste de energía de la empresa de servicios públicos. No todos los hogares tienen una desconexión dedicada.

Se usan comúnmente cuando el panel de servicio (que también sirve como desconexión principal) está ubicado en el interior y, por lo tanto, no está accesible para los servicios de emergencia o los trabajadores de servicios públicos. Al igual que los paneles de servicio eléctrico, un electricista autorizado debe instalar una desconexión.