Los riesgos eléctricos en el cuerpo humano y como prevenirlos

La energía eléctrica tiene el potencial de acabar con la vida humana, por lo tanto, la mayoría de los proyectos de construcción y mantenimiento eléctricos tienen el potencial de ser de alto riesgo.

Es necesario entonces que los profesionales de la electricidad establezcan un proceso de seguridad que maneje con éxito y elimine estos riesgos eléctricos e incidentes de arco eléctrico.

Electricidad y el cuerpo humano:

En el trabajo de construcción y mantenimiento, los riesgos de descargas eléctricas y arco eléctrico a menudo están presentes.

Es por eso que es tan importante comprender las características de cada peligro para determinar cómo mitigar adecuadamente los riesgos en cada situación.

Descargas eléctricas:

Los incidentes de descargas eléctricas, comúnmente conocidos como «choques eléctricos», ocurren cuando un cuerpo humano se convierte físicamente en una parte de un circuito eléctrico energizado. Esto sucede cuando la corriente que fluye a través de un circuito eléctrico fluye a través de una porción del cuerpo humano.

La piel humana es la única defensa natural que una persona tiene contra los riesgos de descargas eléctricas. La piel nos protege contra toda la energía eléctrica que se produce naturalmente, salvo los rayos. Sin embargo, si el potencial de la energía eléctrica es lo suficientemente grande, la piel no proporcionará protección.

Se puede pensar que el cuerpo humano es una sopa de electrolitos, que se mantiene junto con los huesos y se cubre con la piel. Si se permite que la corriente eléctrica fluya más allá de la piel hacia el cuerpo, la energía eléctrica usará el cuerpo humano como conductor. Cuando esto sucede, la corriente viajará a través del cuerpo, completando el circuito y causando gran daño de las siguientes maneras:

  • Quemaduras eléctricas de cuarto grado: el calor generado por la resistencia del cuerpo a la corriente eléctrica causa quemaduras y daños a los músculos, nervios, tejidos y huesos.
  • Problemas cardíacos: fibrilación ventricular que conduce a un paro cardíaco.
  • Lesiones por fuerza contundente: fuertes contracciones musculares que provocan caídas, dislocación y fractura de músculos y huesos.

Una complejidad adicional para trabajar en sistemas eléctricos son los esfuerzos físicos y la sudoración. Participar en la actividad física hace que se abran los poros de la piel y el sudor se secreta por los poros. El sudor es una solución salada que también es muy conductiva. Entonces, cuando esto sucede, se crea la condición perfecta para que la electricidad derrote nuestra única defensa natural: la piel.

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Arco eléctrico:

Los incidentes de arco eléctrico ocurren cuando hay una descarga eléctrica entre dos o más puntos. Cuando hay una falla o cortocircuito entre dos electrodos de un sistema de distribución eléctrica, se puede crear un arco.

Si la energía es lo suficientemente grande, el arco tiene el potencial de crear instantáneamente luz/calor y presión intensos, lo que resulta en una explosión violenta y material vaporizado.

Los incidentes de arco eléctrico se asocian con la creación de un cortocircuito dentro de los sistemas eléctricos artificiales. Entonces, cuanto mayor sea el potencial de energía dentro del sistema, mayor será la magnitud de las consecuencias si ocurriera un incidente de arco eléctrico.

Por ejemplo, el cobre sólido se utiliza como conductor en muchos sistemas de distribución. Cuando el cobre sólido cambia de estado a cobre gaseoso, se expande a 67,000 veces el volumen original de cobre sólido. Esto sucede instantáneamente.

Entonces, si una pieza sólida de cobre, aproximadamente del tamaño de una moneda pequeña, experimenta un cortocircuito, se expandiría instantáneamente en una nube de metal gaseoso ardiente del tamaño de un refrigerador. Si una persona está cerca de la ubicación de un arco de alta energía, la instancia de arco eléctrico puede envolver e impactar al individuo. Algunos ejemplos de lesiones que un incidente de arco eléctrico causan son:

  • Quemaduras de tercer grado: el material gaseoso fundido y de alta temperatura puede quemar la piel, los ojos, la ropa, los pulmones, etc.
  • Daño en la audición: la presión del aire se dispara instantáneamente, creando una onda de sonido de alto decibelio capaz de dañar temporal o permanentemente la audición.
  • Daño visual: los ojos son susceptibles a quemaduras de tercer grado. Un incidente de arco eléctrico ocurre casi instantáneamente, lo que significa que no puede pestañear a tiempo para proteger sus ojos. Esto puede conducir a problemas o pérdida de la visión.

Prevención de incidentes:

Es importante comprender que todas las descargas eléctricas y los incidentes de arco eléctrico son evitables. Para prevenirlos, es necesario contar con una estrategia integral de mitigación. Esta estrategia debe diseñarse para formar una cultura de confianza con los procesos para mantener a todos seguros en cada estado de ejecución del proyecto.

La gente desea un plan de seguridad bien pensado. Aquí hay dos desafíos principales a superar al implementar un programa de seguridad eléctrica efectivo:

  • La tarea de mantener a todos a salvo (incluso aquellos que no saben sobre electricidad y seguridad eléctrica).
  • Los sistemas de construcción y mantenimiento eléctrico son en su mayoría complejos.

Es importante entender la magnitud de estos desafíos. Cada uno de estos desafíos no son problemas triviales que son fácilmente identificables por alguien que no está familiarizado con los peligros potenciales.

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Las situaciones eléctricas no son tan simples como un hoyo en el piso en el que alguien podría caer. Para peligros simples que no involucran electricidad, los instintos básicos de supervivencia de un individuo entran en juego y reconocen / mitigan fácilmente los peligros potenciales.

Para riesgos eléctricos, la tarea de establecer un entorno seguro de construcción y mantenimiento requiere que un individuo aplique correctamente la comprensión eléctrica específica de la situación.

Primero, la educación es primordial. La energía eléctrica enjaulada es peligrosa, y silenciosa. Para las personas sin entrenamiento eléctrico, la energía eléctrica puede percibirse como una fuerza mágica o fantasma. La forma óptima de garantizar la seguridad de la energía eléctrica es comprenderla, anticiparla y mitigar el riesgo de los peligros.

No hay un término medio. Para garantizar la seguridad, debemos saberlo, y debemos actuar de acuerdo con ese conocimiento. La aplicación de este conocimiento a través de estrategias de mitigación de riesgos eléctricos debe ser altamente refinada a fin de proporcionar un paraguas seguro para profesionales con y sin conocimiento de sistemas eléctricos por igual.

Un entorno seguro comienza con profesionales altamente capacitados que pueden aplicar sus conocimientos a programas efectivos de prevención de riesgos eléctricos.

En segundo lugar, dado que aplicamos nuestro conocimiento a situaciones complejas, debemos comprender cómo nuestras decisiones afectan la situación en la que nos encontramos y los sistemas adyacentes. En el mundo en el que vivimos, existen instalaciones, procesos, sistemas y equipos complejos.

Es extremadamente importante comprender cómo y por qué los sistemas de distribución eléctrica funcionan de la manera en que lo hacen. Esto asegura que el sistema operará de la manera en que fue diseñado para funcionar y no presentará riesgos adicionales o elevados. Comprender la aplicación también nos dará la capacidad de planificar e implementar una estrategia de mitigación para interactuar con el potencial eléctrico del sistema y los sistemas adyacentes.

Cuando piense en una tarea, piense primero en la seguridad. Luego, después de que haya refinado su estrategia para realizar la tarea, siempre tenga en cuenta la seguridad a medida que se realiza el trabajo.

Esto puede parecer redundante, pero históricamente ha sido instrumental en la captura de posibles problemas de seguridad antes de que se conviertan en incidentes. Los profesionales siempre deben ser conscientes de la seguridad.

Una cultura de confianza:

El tema de la construcción de confianza no es un tema tradicional de construcción eléctrica, pero es fundamental para ejecutar con éxito un plan de seguridad. La siguiente es una breve lista de las tres C de la creación de confianza para los profesionales de la construcción y el mantenimiento:

  • Cuidando
  • Competencia
  • Compromiso
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Cuidado: cuida de tu equipo. Si realmente te preocupa el bienestar de los miembros de tu equipo, la seguridad de los miembros de tu equipo estará a la vanguardia de tu mente. Sé intencional con tu tiempo y esfuerzo.

Si el primer criterio del alcance de su trabajo es hacer el trabajo de manera segura, entonces sus compañeros de trabajo notarán que ha valorado su seguridad personal. Theodore Roosevelt y más tarde John Maxwell lo expresaron mejor cuando comunicaron el siguiente pensamiento: «A nadie le importa cuánto sabes, hasta que sepan cuánto te importa».

Competencia: es difícil confiar en alguien que usted siente que no tiene el conocimiento o las habilidades necesarias para tener éxito, especialmente si siente que el individuo no es capaz de comprender la complejidad de la situación que está enfrentando.

El trabajo industrial es difícil. Los trabajos son peligrosos y potencialmente peligrosos para la vida. Si su equipo no confía en un individuo, esta es una posición verdaderamente desafiante para estar dentro. Cuando esto sucede, habrá un poco de adivinanzas, lo cual es completamente diferente de ejercitar un buen desempeño humano y una actitud inquisitiva. Sin competencia, los proyectos complejos casi se vuelven imposibles de completar con éxito.

Compromiso: a fin de influir positivamente en la cultura de seguridad de una organización, un individuo debe establecerse como alguien que se centra constantemente en la seguridad en todo momento. Incluso si las personas sienten que tiene el conocimiento, la habilidad y la comprensión de la situación, es posible que no confíen en usted si creen que no tiene la integridad para realizar su función tal como fue diseñada.

Si alguien siente que puede desviarse del propósito de la situación por varias razones, la fe de un individuo en el sistema puede verse afectada. Es importante no solo tener un plan sólido, sino también un compromiso para seguir ese plan.

«Confíe pero verifique» es una cita que un supervisor siempre diría. Creo que hay una idea y verdad dentro de esta declaración. Una cultura de confianza nunca debe negar el desempeño humano, específicamente la comprobación por pares. En realidad, una cultura de confianza exige que los profesionales eléctricos realicen controles entre iguales siempre que sea posible.