Requisitos de seguridad para baterías y habitaciones de baterías

El artículo 320 de NFPA 70E proporciona los requisitos de seguridad para trabajar en y alrededor de las baterías de almacenamiento.

Al igual que con otros artículos en este estándar, se necesita un enfoque conceptual en lugar de un enfoque prescriptivo altamente detallado. Este hecho queda claro desde el principio, cuando lee la Nota Informativa bajo el Alcance [320.1]. Enumera no solo dos o tres estándares más, sino once.

Estos otros estándares brindan «información adicional sobre las mejores prácticas para trabajar con baterías estacionarias expuestas que superan los 50 V, nominales». Seis de estos son estándares IEEE, dos son estándares NFPA y dos son estándares OSHA. Hay uno de DHHS (NIOSH).

Evaluación:

NFPA 70E hace que la evaluación de riesgos sea una práctica de seguridad básica. Para el trabajo con baterías, la evaluación de riesgos debe abordar tres tipos de riesgos [320.3 (A)]:

  • Químico
  • Descarga eléctrica
  • Arco eléctrico

También debe evaluar los riesgos asociados con los tipos de tareas que se realizarán. La tarea de limpiar los terminales de la batería presenta diferentes riesgos al igual que la tarea de medir el voltaje de flotación en una cadena.

El cuarto:

Cada habitación o recinto de baterías debe ser accesible únicamente para el personal autorizado [320.3 (A) (2) (c)]. ¿Esto significa un letrero o un candado? Art. 320 no dice, así que considere estas cosas:

Un candado asegura que no habrá acceso no autorizado. Sin embargo, los bloqueos cuestan dinero y pueden causar retrasos cuando el acceso rápido es crítico. Si las condiciones solo requieren de un letrero, este puede ser suficiente.

Por ejemplo, en una instalación de acceso limitado, como una planta de fabricación o una planta generadora de energía, también se puede usar una cerradura física, pero una señal puede ser todo lo que se necesita si todos los empleados están capacitados adecuadamente.

En una planta de generación de energía del medio oeste, dos salas de generador de emergencia tienen puertas dobles. Hace años (y tal vez aún), esas puertas normalmente se dejaban abiertas. Nadie entró a ninguna habitación sin ir a la sala de operaciones, obteniendo permiso verbalmente y firmando un formulario con el tiempo de entrada y salida esperado. Esto era un control administrativo, y nunca nadie lo violó. Bajo ciertas condiciones (p. Ej., Humo detectado), sonaría una alarma y las puertas se cerrarían en 60 segundos.

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Esta planta tenía muchas habitaciones con puertas «administrativamente cerradas». Se debería deslizar una tarjeta antes de entrar y al salir; los operadores podrían monitorear la ocupación en su pantalla. Este tipo de «sistema de honor» funciona si todos están capacitados y todas las instalaciones tienen acceso seguro restringido. De lo contrario, evite que personas no entrenadas encuentren equipos peligrosos a través de cerraduras y/u otras barreras.

Un problema que enfrentan los trabajadores eléctricos en las instalaciones de todo el país es la implementación de la idea de que necesitan iluminación de ambiente en lugar de iluminación de trabajo suficiente. Esto es ineficiente, derrochador y peligroso. Para habitaciones con batería, está prohibido [320.3 (A) (2) (b)].

La iluminación debe diseñarse para el espacio y su contenido, y el trabajo que se realizará, para que haya una iluminación adecuada para funcionar sin una linterna o lámpara portátil. Esta es un área en la que ver lo que se puede solucionar puede evitar que otra persona no vea lo que está haciendo.

Mira lo que usas:

No puede usar objetos eléctricamente conductores, como joyas, cuando trabaje en un sistema de batería [320.3 (A) (3)]. ¿Sabías que muchas tintas de tatuajes también son conductoras? Art. 320 no va más allá de los «objetos» sobre qué ponerse alrededor de las baterías.

La lista (que no es Art. 320) de «no usar cerca a equipos eléctricos» incluye cualquier cosa hecha de poliéster. La ropa de algodón se quema, pero el poliéster se derrite. Si tus pantalones de microfibra encuentran una chispa, parte de ese material se derretirá en tu piel, por lo tanto tendras una quemadura profunda que no puedes parar.

No olvide su equipo de protección personal (EPP) [Tabla 130.7]. Independientemente de lo que esté haciendo en la sala de baterías, debe usar:

  • Casco de seguridad
  • Gafas de seguridad
  • Calzado de cuero
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Dependiendo del ruido ambiental, también puede necesitar protección auditiva. La prueba para esto es si debe alzar la voz para tener una conversación, entonces necesita protección auditiva.

Condiciones anormales de la batería:

Muchas instalaciones de baterías tienen sistemas de monitoreo que proporcionan una alerta al detectar una condición anormal de la batería. Estos sistemas son geniales, excepto cuando han sido descuidados y aún así sigues confiando en ellos. Asegúrese de que esos sistemas obtengan su mantenimiento recomendado.

Además, deben analizarse anualmente [320.3 (A) (4)].  Si no tienes un sistema así, te estás dejando llevar por la suerte. Si tiene un sistema de este tipo, tómese el tiempo para evaluar su idoneidad para la tecnología de la batería que tiene y su integridad en la prestación de un nivel satisfactorio de control. No olvides que alguien este monitoreando.

Señales de advertencia:

Se necesita cuatro tipos de señales de advertencia, publicadas en ubicaciones apropiadas [320.3 (A) (5)]:

  • Riesgos eléctricos: golpes, arco eléctrico y térmica
  • Advertencias de peligro químico
  • Avisos de PPE
  • Acceso restringido a personal autorizado
  • Manejo de electrolitos

El empleador debe poner a disposición de los empleados equipos de protección específicos que realicen cualquier tipo de servicio con cualquier tipo de batería que tenga electrolito líquido [320.3 (B) (1)]. Estos son:

  • Gafas y protector facial apropiados para los químicos específicos que se pueden encontrar
  • Guantes y delantales apropiados para los químicos específicos que pueden encontrarse
  • Instalaciones de lavado de ojos portátiles o estacionarias dentro del área de trabajo

Si la actividad laboral no implica el manejo de electrolitos, entonces, como mínimo, se requieren gafas de seguridad [320.3 (B) (2)]. Este es el escenario más común en el trabajo de la batería; el mantenimiento de la batería normalmente no implica el manejo de electrolitos.

Detección de falla a tierra en corriente continua:

No todos los sistemas de baterías tienen detección de falla a tierra de CC, pero muchos sí lo tienen. La detección de falla a tierra utilizada debe basarse en la metodología de puesta a tierra que se utiliza [320.3 (C) (1)]. Esta sección tiene una extensa nota informativa que brinda una discusión sobre cuatro tipos de sistemas de conexión a tierra de CC comúnmente utilizados.

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Herramientas y equipo:

Los mangos de las herramientas y el equipo se deben certificar como aislados para la tensión máxima de trabajo [320.3 (C) (2) (a)]. Otro requisito es que los terminales de la batería y todos los conductores eléctricos se mantengan libres de contacto involuntario con herramientas, equipos de prueba, contenedores de líquidos y otros objetos extraños [320.3 (C) (2) (b)].  Simplemente mantenga sus herramientas alejadas de los conductores del terminal de la batería para evitar el contacto accidental.

Una de las técnicas de protección es colocar una barrera aislante, como una manta aislante, sobre los terminales o conductores que desea proteger del contacto accidental. De esta forma, no confía en el error humano para evitar una catástrofe.

NFPA 70E requiere realizar una evaluación de riesgos [110.1 (G)]. Esa evaluación podría revelar la presencia de gases inflamables, que a menudo se encuentran en las salas de baterías. Si ese no es el caso o incluso podría ser el caso, esa evaluación justifica el uso de herramientas que no generan chispas. Si lo hace, se requiere el uso de esas herramientas [320.3 (C) (2) (c)].

Está bien ventilar:

La batería de plomo ácido con ventilación es el tipo de batería más común que se utiliza en aplicaciones de alta densidad y alta confiabilidad en centros de datos. La emisión de gases es una consecuencia natural de la reacción química dentro del recipiente y es por eso que estas baterías tienen ventilación. Asegúrese de que las ventilaciones no estén obstruidas [320.3 (D)].

Mantenerse seguro alrededor de las baterías:

Quemaduras ácidas, descargas eléctricas, lesiones de espalda y explosiones de gas son algunos de los peligros de trabajar con baterías. El Art. 320 le dará una buena comprensión de los principios básicos de seguridad, pero también se familiarizará con los estándares relacionados enumerados en la sección. 320.1. Recuerde que detenerse a observar antes de ingresar a la sala de baterías es su primera línea de defensa.

 

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