Requisitos generales de los proyectos eléctricos LEED

El USGBC promueve la construcción de edificios respetuosos con el medio ambiente y de alto rendimiento a través de su patrocinio del Sistema de Calificación de Construcción Verde (LEED).

El Consejo de Construcción Ecológica de los Estados Unidos (USGBC) es una organización compuesta por muchas partes de la industria de la construcción, incluidos propietarios, diseñadores y contratistas.

El objetivo de este sistema de calificación es proporcionar un estándar objetivo para certificar que un edificio es amigable con el medio ambiente o «ecológico». Como resultado de la creciente preocupación del público sobre el medio ambiente y el aumento de los costos de energía, hay un movimiento creciente entre los sectores público y privado propietarios de edificios para tener sus edificios certificados por LEED.

Aunque la base para la certificación LEED se establece durante el proceso de diseño, la intención del diseño debe implementarse a través del proceso de construcción. La empresa de contratación eléctrica debe conocer los requisitos de LEED porque pueden afectar la adquisición de materiales y equipos, así como los requisitos y costos de construcción.

Además, la comprensión de los requisitos de LEED permitirá que la empresa de contratación eléctrica analice y valore eficazmente el proyecto dentro de los requisitos de LEED para el propietario.

Construir verde a todos benefician. Ese es el mensaje promocionado por el Consejo de Construcción Ecológica de los EE. UU. Para promover su Sistema de Calificación de Edificios Ecológicos LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental), un estándar nacional basado en consenso para desarrollar edificios sostenibles de alto rendimiento. El programa fue creado por miembros del Consejo, que representan a todos los segmentos de la industria de la construcción, para definir construcciones verdes.


Proceso de certificación LEED:

La certificación LEED de un proyecto de construcción comienza con la decisión del propietario de que el proyecto será «ecológico». En las primeras etapas de diseño, el propietario registra su intención de tener el proyecto de construcción certificado por LEED con el USGBC.

La decisión y el registro del propietario deben ocurrir al principio del proceso de diseño porque la certificación LEED generará muchas decisiones fundamentales a lo largo del proceso de diseño. Incluso podría afectar la selección del sitio si eso no se ha determinado.

Como parte del proceso de registro, el propietario establece objetivos para el proyecto en las siguientes seis categorías:

  • Sitio sostenible (SS)
  • Eficiencia del agua (WE)
  • Energía y atmósfera (EA)
  • Materiales y recursos (MR)
  • Calidad ambiental interior (EQ)
  • Proceso de innovación y diseño (ID)

La certificación LEED se basa en la capacidad del propietario para demostrar que el proyecto de construcción cumple con los requisitos del Sistema de Calificación LEED Green Building para construcciones nuevas y renovaciones importantes.

El sistema de calificación LEED se basa en las seis categorías anteriores y cada categoría incluye prerrequisitos y créditos para cumplir los criterios que exceden el requisito previo de la categoría.

Los créditos básicos se incluyen en las primeras cinco categorías y los créditos adicionales otorgados por cumplir con los criterios de la categoría ID. Por ejemplo, Erosion & Sedimentation Control es un requisito previo para la categoría SS que no debería afectar a la empresa contratista eléctrica. Sin embargo, la categoría SS incluye Crédito 8, que aborda la reducción de la contaminación lumínica y podría afectar la selección y el diseño de los equipos de iluminación exterior, así como las luminarias de interiores cerca de las ventanas de los edificios exteriores.

A lo largo del diseño y la construcción, el propietario, los diseñadores y los contratistas documentan cómo cumplen con los requisitos previos de la categoría y los créditos para los puntos hacia la certificación. Más allá de cumplir con los requisitos previos de categoría, el propietario es libre de determinar qué categorías y créditos dentro de esas categorías buscarán para obtener la certificación. No todos los créditos dentro del sistema de calificación LEED deben abordarse en el diseño y la construcción del edificio.

Sin embargo, el número de créditos obtenidos por el proyecto determinará el nivel de certificación LEED. Para obtener la certificación LEED, un proyecto debe obtener al menos el 40 por ciento de los créditos principales. Después de la certificación, un proyecto puede obtener la calificación LEED Plata, Oro o Platino al lograr más de 50, 60 u 80 por ciento de los créditos principales, respectivamente.

Actualmente, todos los nuevos edificios de la Administración de Servicios Generales de los EE. UU. (GSA) deben obtener una certificación LEED con la certificación LEED Silver recomendada.

Para ayudar al equipo del proyecto a cumplir con los requisitos del sistema de clasificación LEED, el USGBC ha publicado la Guía de referencia LEED y las Plantillas de letras LEED. La guía brinda información invaluable sobre la intención de cada prerrequisito y crédito, requisitos y presentaciones requeridas, estrategias de diseño y estudios de casos.

Las plantillas LEED Letter ayudan al equipo de construcción a preparar la solicitud de certificación LEED al proporcionar formularios electrónicos para documentar que se han cumplido los requisitos previos y de rendimiento crediticio. El sistema de calificación LEED está disponible en el sitio web del USGBC en www.usgbc.org , las plantillas de carta están disponibles para el equipo del proyecto cuando el proyecto está registrado en el USGBC. La guía de referencia se puede comprar en el USGBC.

Al finalizar el proyecto, el propietario presenta una solicitud, que consta de la documentación del proyecto requerida para corroborar cada prerrequisito y el crédito reclamado, al USGBC para la certificación LEED. Otra documentación de respaldo incluye una descripción del proyecto con al menos tres aspectos destacados del proyecto y la tarifa de solicitud.

Tras la recepción y revisión de la solicitud, el USGBC publica sus conclusiones preliminares junto con una solicitud de información adicional que necesita para realizar su revisión final. En 30 días, el equipo del proyecto realiza su presentación final al USGBC, que es seguido por la revisión final del USGBC y la adjudicación de la certificación LEED al proyecto.

Los proyectos y no los productos, tienen certificación LEED:

Solo los proyectos de construcción pueden ser certificados por LEED. El USGBC no certifica productos de construcción para su uso en proyectos LEED. El enfoque de los requisitos previos y créditos de LEED es construir el rendimiento del ciclo de vida y cumplir objetivos específicos que tienen como objetivo mejorar el medioambiente, reducir el consumo de energía y aumentar la comodidad y la productividad de los ocupantes.

El sistema de calificación LEED se trata realmente de optimizar el edificio como un sistema en lugar de optimizar los sistemas o componentes individuales que pueden conducir a un rendimiento del edificio inferior al óptimo en su conjunto.

Profesionales acreditados por LEED:

Si bien no es obligatorio, un profesional acreditado por LEED puede ser un activo valioso para un proyecto de construcción que busca la acreditación debido al conocimiento del proceso y los requisitos. Cualquiera puede convertirse en un profesional acreditado por LEED al tomar el examen del USGBC que evalúa el conocimiento del candidato sobre la construcción ecológica, el diseño de edificios sostenibles y el proceso de certificación LEED.

Tener un profesional acreditado por LEED en un proyecto de construcción vale un punto extra para la acreditación en el Crédito 2 de la categoría ID.

Tener uno o más profesionales acreditados por LEED en el personal puede ser ventajoso para la empresa de contratación eléctrica desde el punto de vista operativo y de comercialización. Operativamente, alguien familiarizado con los requisitos y el proceso de acreditación LEED sería valioso en ingeniería de valor, preparación de ofertas, adquisiciones y cierre de proyectos donde se requiera documentación específica.

Por ejemplo, en la categoría MR, existen requisitos previos y créditos para la gestión de residuos de construcción, el uso de materiales de construcción reciclados y el uso de materiales fabricados en un radio de 500 millas. Estos y otros requisitos previos y créditos de LEED podrían afectar los costos y la productividad del proyecto de la empresa contratista eléctrica. Además, contar con un profesional acreditado por LEED también podría ser una valiosa herramienta de mercadotecnia, ya que muestra que la empresa contratista eléctrica está interesada en la construcción sostenible y entiende los requisitos de LEED que le otorgan una ventaja competitiva.

Créditos LEED para proyectos eléctricos:

¿Cómo pueden los contratistas eléctricos sobresalir como un participante LEED?. No solo deben poseer conocimientos de ingeniería y experiencia, sino que también deben «caminar» en el campo. Los miembros de la comunidad de diseño y construcción eléctrica pueden marcar la diferencia de muchas maneras que contribuyen a los créditos LEED, incluidas las siguientes áreas.

Sitio sostenible, Crédito # 4.3 – Transporte alternativo, estaciones de reabastecimiento de combustible alternativo. El contratista eléctrico del proyecto debe instalar estaciones de reabastecimiento de combustible alternativas para el 3% de la capacidad total  de los vehículos del sitio. Un método para cumplir con este requisito es proporcionar receptáculos o salidas eléctricas para cargar automóviles con baterías.

Sitio sostenible, crédito n. ° 8 – Reducción de la contaminación lumínica. El propósito de este punto es erradicar la salida de luz del edificio y el sitio, mejorar el acceso al cielo nocturno y disminuir los impactos del desarrollo en entornos nocturnos. El diseñador eléctrico debe proporcionar primero niveles de luz más bajos que los recomendados por la Sociedad de Ingeniería de Iluminación de América del Norte (IESNA). Además, se requiere una sofisticada simulación fotométrica con software de modelado y análisis de iluminación para validarlo. Puede lograr este punto con la experiencia de ingeniería interna necesaria para proporcionar la selección y coordinación adecuada de los dispositivos y el análisis fotométrico.

Energy & Atmosphere, Credit # 1.1 – Optimized Energy Performance. El requisito previo para la categoría de rendimiento energético mínimo es cumplir con el nivel mínimo de eficiencia energética especificado en ASHRAE / IESNA 90.1 y / o los códigos de energía locales (cualquiera que sea más estricto). El profesional del diseño eléctrico debe trabajar junto con el diseñador mecánico para colaborar en el ahorro de energía de la construcción.

Un contratista experimentado de diseño / construcción eléctrica debe trabajar en estrecha colaboración con la empresa eléctrica de servicio público para convertir las eficiencias energéticas inherentes en los proyectos con certificación LEED en incentivos energéticos. Las empresas eléctricas en el área de Seattle, por ejemplo, ofrecen incentivos para sistemas de iluminación eficientes que usan menos energía de la permitida por el código de energía local.

Los incentivos de energía calculados se basan en el ahorro total de kilovatios-hora en comparación con la línea de base de los requisitos del código de energía. Estos ahorros a menudo se calculan durante el primer año que el edificio está ocupada y se paga directamente al propietario del edificio.

Energy & Atmosphere, Credit # 6 – Green Power. El punto LEED de energía verde requiere que la electricidad utilizada para su proyecto se genere a partir de energía eólica, solar, de olas, geotérmica o biomasa. Se puede lograr un punto único comprando el 50% de la energía del edificio a través de fuentes verdes en un contrato de dos años. Estos contratos de servicios públicos ofrecen una potencia superior a los contratos de energía estándar. Se debe proporcionar un cálculo del uso de energía esperado durante un período de dos años junto con el costo de kWH superior de la energía verde de la empresa de servicio público. El ingeniero eléctrico puede proporcionar una prima de costo mensual proyectada requerida para obtener este punto.

La energía verde puede llegar a ser un punto barato cuando se enfrenta a otros puntos potenciales durante el final del proceso LEED. Además, el proyecto puede promocionarse como la utilización de energía verde, que puede ayudar a atraer inquilinos y / o clientes con conciencia ambiental.

Material y recursos, crédito n.º 2.1 – Gestión de residuos de construcción. Los procedimientos de prefabricación limitarán la cantidad de personal de construcción y desechos en el campo. Esto no solo limitará el riesgo para el contratista general y el presupuesto de construcción del propietario, sino que también puede ayudar a obtener este punto a través de la reducción del desperdicio de empaque en el sitio del proyecto.

Durante la fase de diseño y planificación, se identifican muchas facetas de un proyecto para que los paquetes de entrega específicos se envíen al proyecto como un «conjunto listo». Estos ensambles están construidos con todos los soportes, correas y accesorios requeridos y empacados en el almacén. Las unidades completas (en lugar de los componentes individuales) se pueden instalar en el campo. El exceso de envases permanece en el almacén, lo que ayuda a todo el equipo a obtener el punto de gestión de residuos de la construcción LEED.

Categoría de calidad ambiental interior, crédito n. ° 6.1 – «Controlabilidad. «Como requisito previo, los controles de iluminación según el código de energía local (o ASHRAE / IESNA 90.1-1999, el que sea más estricto) son obligatorios como mínimo en todos los proyectos LEED. Además, las tecnologías mejoradas de control de iluminación pueden contribuir significativamente a este punto.

Típicamente, los requisitos del código de energía básica incorporan la implementación de paneles de control de iluminación o sensores de ocupación para apagar las luces durante las horas sin uso. Puede utilizar tecnologías de control mejoradas para superar los criterios mínimos de rendimiento energético requerido. Estos sistemas de control de iluminación mejorados incluyen balastos atenuadores y controles de atenuación, sensores de ocupación de doble tecnología, fotocélulas montadas en tragaluces y sofisticados controles locales, incluida la interfaz de iluminación direccionable digital (DALI).

Proceso innovador y de diseño, crédito n.º 2: profesional acreditado por LEED. Es importante contratar un contratista eléctrico de diseño / construcción con un profesional acreditado por LEED interno. El solo hecho de tener a esta persona en el personal proporcionará un punto para la certificación del proyecto. Además, la credencial de Acreditado Profesional de LEED ilustra un amplio conocimiento de los sistemas completos de construcción y los procedimientos de construcción requeridos para la certificación de proyectos. Esta credencial también certifica que el profesional de diseño entiende el sistema de puntos LEED y los protocolos requeridos para la certificación del proyecto.

Proceso innovador y de diseño, crédito n.º 1.1: diseño innovador. El proceso LEED ofrece varios puntos que puede obtener a través de un diseño innovador. Aquí es donde tanto la experiencia en diseño como una sólida historia de proyectos con certificación LEED pueden contribuir significativamente a un proyecto. La belleza de este punto es que no hay medidas específicamente requeridas para lograrlo. El diseño o producto debe exceder sustancialmente los criterios de rendimiento de LEED. El diseñador debe aplicar estrategias no cubiertas en el manual de LEED, como el análisis del costo del ciclo de vida, el desarrollo comunitario y la educación de los ocupantes. El diseño o producto adecuado puede combinar los ahorros en el costo de construcción del propietario con los ahorros de costos del ciclo de vida del residente / cliente y con los puntos LEED.

El propietario del edificio puede recibir incentivos adicionales por el uso de sensores de ocupación montados en la pared o en el techo cuando el código de energía local no lo requiere específicamente. Un buen diseñador de LEED combinará los puntos de rendimiento energético de LEED con los ahorros de energía de las empresas de servicios públicos.

Los sistemas de iluminación y distribución de energía están influenciados por el sistema de clasificación LEED. Como se indicó anteriormente, la reducción de la contaminación lumínica del sitio está cubierta por el Crédito 8 en la categoría SS.

El requisito previo 2 de la categoría EA requiere que el edificio cumpla con la Norma 90.1 de ASHRAE / IESNA titulada Norma de energía para edificios excepto edificios residenciales de poca altura. Este prerrequisito impacta la selección y el diseño de la iluminación interior, los requisitos de control de iluminación y la selección de transformadores y motores.

Además, hay créditos en la Categoría EA para mejorar el rendimiento energético más allá del mínimo estándar ASHRAE / IESNA 90.1 así como para integrar fuentes de energía renovables como la energía fotovoltaica (PV) en el edificio. EA Credit 5 también requiere la medición continua de iluminación, equipos mecánicos y otros equipos de construcción y operación del sistema.

Potencialmente, los requisitos de LEED podrían influir no solo en el sistema de iluminación y distribución de energía, sino también en los sistemas de control y comunicación del edificio.

Lidere el camino con LEED:

Según todas las indicaciones, la certificación LEED seguirá creciendo en popularidad. Además, su alcance también continuará aumentando desde su enfoque actual en la construcción de edificios comerciales nuevos hasta otros tipos de edificios, así como el trabajo de acabado de inquilinos y la renovación de edificios.

La empresa de contratación eléctrica debe conocer LEED y su posible impacto en el mercado de la energía eléctrica. Estar a la vanguardia de la tendencia hacia edificios más ecológicos y eficientes y familiarizarse con LEED puede proporcionar a la firma de contratación eléctrica una ventaja competitiva, convirtiéndose así en el proveedor preferido de servicios eléctricos del cliente.

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