Requisitos del código eléctrico para diferentes áreas de una casa

Existen códigos eléctricos para protegerlo a usted, el propietario. Estas pautas generales le brindarán los conceptos básicos que los inspectores de electricidad buscan cuando revisan tanto los proyectos de remodelación como las nuevas instalaciones.

La mayoría de los códigos locales se basan en el National Electrical Code (NEC), un documento que establece las prácticas requeridas para todos los aspectos de la instalación eléctrica residencial y comercial. El NEC se revisa cada tres años (2014, 2017, etc.) y ocasionalmente hay cambios importantes en el Código. Así que asegúrese de que sus fuentes de información estén basadas en el Código más reciente. Los requisitos de código enumerados aquí se basan en la NEC mas actual.

La mayoría de los códigos locales siguen el Código Eléctrico Nacional (NEC), pero puede haber variaciones. El código local siempre tiene prioridad sobre el NEC cuando existen diferencias, así que asegúrese de consultar con el departamento de construcción local para conocer los requisitos de código específicos para su situación.

Gran parte del NEC muestra requisitos para la instalación eléctrica general que se aplican a todas las situaciones, pero también hay requisitos específicos para áreas individuales.

Baños:

Debido a la presencia de agua, los baños tienen requisitos muy cuidadosamente definidos. Con sus luces, ventiladores (Extraccion) y tomacorrientes que pueden alimentar a los secadores de pelo y otros aparatos, los baños utilizan mucha energía y pueden necesitar más de un circuito.

Los receptáculos o tomacorrientes de salida electrica deben ser atendidos por un circuito de 20 amperios. El mismo circuito puede abastecer a todo el baño (enchufes e iluminación), siempre que no haya calefactores (incluidos los ventiladores con calefactores integrados) y siempre que el circuito sirva solo para un baño y no para otras áreas.

Alternativamente, debería haber un circuito de 20 amperios solo para los receptáculos o tomacorrientes, más un circuito de 15 o 20 amperios para la iluminación.

Los ventiladores con calentadores incorporados deben tener sus propios circuitos dedicados de 20 amperios.

Todos los receptáculos o tomacorrientes en los baños deben tener protección contra falla a tierra (GFCI).

Un baño requiere al menos un receptáculo de 120 voltios a 3 pies (90cm) del borde exterior de cada lavamanos. Los lavabos duales pueden ser servidos por un solo receptáculo colocado entre ellos.

Los artefactos de iluminación en el área de la ducha o el baño deben estar certificados para lugares húmedos, a menos que estén sujetos a rociadores de ducha, en cuyo caso deben estar certificados para lugares húmedos.

Cocina:

La cocina utiliza la mayor cantidad de electricidad que cualquier área de la casa. Hace cincuenta años, una cocina podría haber sido servida por un solo circuito eléctrico, pero hoy en día, una cocina recién instalada con electrodomésticos estándar requiere al menos siete circuitos y, a menudo, más.

Las cocinas deben tener al menos dos circuitos de «pequeños electrodomésticos» de 20 amperios y 120 voltios que sirvan a los receptáculos en las áreas de la encimera. Estos son para dispositivos enchufables portátiles.

Una estufa / horno eléctrico requiere su propio circuito dedicado de 120/240 voltios.

El lavaplatos y el triturador de basura requieren sus propios circuitos dedicados de 120 voltios. Estos pueden ser circuitos de 15 amperios o 20 amperios, dependiendo de la carga eléctrica del aparato (verifique las recomendaciones del fabricante; por lo general, 15 amperios son suficientes).

El circuito del lavavajillas requiere protección GFCI, pero el circuito de trituracion de basura no, a menos que el fabricante lo estipule.

El refrigerador y el microondas requieren cada uno sus propios circuitos dedicados de 120 voltios. La clasificación de amperaje debe ser apropiada para la carga eléctrica del aparato; Estos deben ser circuitos de 20 amperios.

Todos los tomacorrientes de mostrador y cualquier tomacorriente a 6 pies (1,8m) de un fregadero deben estar protegidos por GFCI. Los tomacorrientes de la encimera deben tener una separación de no más de 4 pies (1,2m).

La iluminación de la cocina debe ser suministrada por un circuito separado de 15 amperios (mínimo).

Sala de estar, comedor y dormitorios:

Las áreas estándar son consumidores de energía relativamente modestos, pero tienen requisitos eléctricos claramente definidos. Estas áreas generalmente son atendidas por circuitos estándar de 120 voltios, 15 amperios o 20 amperios que pueden servir para más de un área.

Estas habitaciones requieren que se coloque un interruptor de pared junto a la puerta de entrada de la habitación para que pueda iluminar la habitación al entrar. Este interruptor puede controlar una luz de techo, una lámpara de pared o un receptáculo para enchufar una lámpara. El accesorio de techo debe ser controlado por un interruptor de pared en lugar de una cadena de tracción.

Los receptáculos de pared se pueden colocar a no más de 12 pies (3,6m) de distancia en cualquier superficie de la pared.

Cualquier sección de pared más ancha que 2 pies (60cm) debe tener un receptáculo.

Los comedores generalmente requieren un circuito separado de 20 amperios para una salida que se usa para un microondas, un centro de entretenimiento o un aire acondicionado de ventana .

Escaleras:

Se debe tener especial cuidado en las escaleras para garantizar que todos los escalones estén bien iluminados para minimizar el peligro de caídas.

Se requieren interruptores de tres vías en la parte superior e inferior de cada tramo de escaleras para que las luces puedan encenderse y apagarse desde ambos extremos.

Si las escaleras giran, es posible que deba agregar accesorios de iluminación adicionales para asegurarse de que todas las áreas estén iluminadas.

Pasillos:

Estas áreas pueden ser largas y necesitan una iluminación adecuada de techo. Asegúrese de colocar suficiente luz para que no se proyecten sombras al caminar. Recuerde, los pasillos a menudo sirven como rutas de escape en caso de emergencias.

Se requiere que un pasillo de más de 10 pies (3m) tenga una salida para uso general.

Se requieren interruptores de tres vías en cada extremo del pasillo, lo que permite que la luz del techo se encienda y apague desde ambos extremos.

Si hay más puertas a las que da servicio en un pasillo, como un dormitorio o dos, es posible que desee agregar un interruptor de cuatro vías cerca de la puerta fuera de cada habitación.

Closets:

Los armarios vienen con muchas reglas con respecto al tipo de accesorio y la ubicación.

Los accesorios con bombillas incandescentes (que se calientan mucho) deben estar encerrados con un globo u otra cubierta y no pueden instalarse dentro de las 12 pulgadas(30cm) de cualquier área de almacenamiento de ropa (o 6 pulgadas para los accesorios empotrados).

Los accesorios con bombillas LED deben estar al menos a 12 pulgadas de las áreas de almacenamiento (o 6 pulgadas para empotrar).

Los accesorios con bombillas CFL (fluorescentes compactas) pueden estar a 6 pulgadas de las áreas de almacenamiento.

Todos los accesorios de montaje en superficie (no empotrados) deben estar en el techo o en la pared sobre la puerta.

Cuarto de lavado:

Las necesidades eléctricas de un lavadero variarán, dependiendo de si la secadora es eléctrica o de gas.

Un área de lavadero necesita al menos un circuito de 20 amperios para tomacorrientes que sirven equipo de lavandería; Este circuito puede suministrar una lavadora de ropa o una secadora de gas.

Un secador eléctrico necesita su propio circuito de 30 amperios y 240 voltios cableado con cuatro conductores (los circuitos más antiguos a menudo tienen tres conductores).

Todos los recipientes deben estar protegidos por GFCI.

Garaje:

A partir del NEC 2017, los garajes recién construidos necesitan al menos un circuito dedicado de 120 voltios y 20 amperios que atienda solo al garaje. Este circuito también puede alimentar los receptáculos montados en el exterior del garaje.

Dentro del garaje, debe haber al menos un interruptor que controle la iluminación. Se recomienda instalar interruptores de tres vías para mayor comodidad entre las puertas.

Los garajes deben tener al menos un receptáculo, incluido uno para cada espacio de automóvil.

Todos los receptáculos de garaje deben estar protegidos por GFCI.

Requerimientos adicionales:

Requisitos de las protecciones AFCI . El NEC ahora requiere que virtualmente todos los circuitos derivados para iluminación y receptáculos en una casa deben tener protección de interruptor de circuito por falla de arco (AFCI). Esta es una forma de protección que protege contra chispas (arcos) y, por lo tanto, reduce la posibilidad de incendio. Tenga en cuenta que el requisito de AFCI es adicional a cualquier protección GFCI requerida: un AFCI no reemplaza ni elimina la necesidad de protección GFCI.

Los requisitos de AFCI se aplican principalmente en construcciones nuevas; no existe ningún requisito de que un sistema existente deba actualizarse para cumplir con los requisitos de AFCI de una nueva construcción. Sin embargo, a partir de la revisión de NEC de 2017, cuando los propietarios actualizan o reemplazan los receptáculos u otros dispositivos defectuosos, deben agregar la protección de AFCI en esa ubicación. Esto se puede hacer de varias maneras:

  • Un interruptor automático estándar puede reemplazarse con un interruptor automático especial AFCI. Este es un trabajo para un electricista con licencia. Si lo hace, creará protección AFCI para todo el circuito.
  • Un receptáculo defectuoso puede reemplazarse con un receptáculo AFCI. Esto creará protección AFCI solo para el receptáculo que se está reemplazando.

Donde también se requiere protección GFCI (como cocinas y baños), un receptáculo puede reemplazarse con un receptáculo doble AFCI / GFCI.

Receptáculos o tomacorrientes resistentes a la manipulación (TR) . Todos los receptáculos estándar deben ser de tipo resistente a la manipulación (TR). Estos incluyen una función de seguridad incorporada que evita que los niños ingresen artículos en las ranuras del receptáculo.

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