Receptáculo/tomacorriente GFCI o un disyuntor/breaker GFCI: que elegir?

Se requiere protección GFCI (interruptor de circuito de falla a tierra) para muchos receptáculos o tomacorrientes en toda la casa y en ubicaciones al aire libre.

Esta protección puede ser proporcionada por un interruptor/breaker de circuito GFCI o por receptáculos/tomacorrientes GFCI. Hay ventajas y desventajas para cada enfoque, dependiendo de la instalación.

Además, tenga en cuenta que el código eléctrico local, fija las reglas que debe seguir para aprobar las instalaciones eléctricas, que puede tener requisitos específicos sobre cómo proporcionar protección GFCI.

receptaculo tomacorriente vs breakers

Protección de circuitos ramales enteros frente a receptáculos/tomacorrientes individuales.

Los disyuntores/breakers GFCI son simples: instala uno en el panel de servicio (caja de disyuntores) y agrega protección GFCI a todo el circuito ramal, incluido el cableado y todos los dispositivos conectados al circuito. En los casos en los que también se requiere protección AFCI (cada vez más común), hay interruptores automáticos GFCI / AFCI de doble función que se pueden usar.

Los receptáculos/tomacorrienetes GFCI se pueden conectar de dos maneras diferentes para ofrecer dos niveles diferentes de protección. La protección de ubicación única ofrece protección GFCI solo en un receptáculo, mientras que el cableado de ubicaciones múltiples protege el primer receptáculo GFCI y todos los receptáculos que se encuentran aguas abajo (incluidos los receptáculos estándar) en el mismo circuito. Sin embargo, no protege la parte del circuito que se encuentra entre él y el panel de servicio principal osea el cable del ramal antes del GFCI.

Los receptáculos/tomacorrientes GFCI deben ser accesibles

Cuando un disyuntor/Breaker GFCI se dispara, debe ir al panel de servicio para restablecerlo. Cuando se dispara un receptáculo/Tomacorriente GFCI, debe restablecerlo en el receptáculo.

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El Código Eléctrico Nacional (NEC)requiere que los receptáculos GFCI se instalen en ubicaciones de fácil acceso, asegurando que si un receptáculo se dispara, haya un acceso fácil para restablecerlo. Por lo tanto, los receptáculos/Tomacorrientes GFCI no están permitidos detrás de muebles o electrodomésticos. Si va a tener receptáculos que necesitan protección GFCI en estas ubicaciones, use un interruptor/Breaker GFCI.

Por lo general, restablecer un receptáculo es más conveniente que ir hasta el panel de servicio para restablecer un interruptor/Breaker, pero recuerde que si conecta un circuito para la protección de múltiples ubicaciones desde un solo receptáculo GFCI, ese receptáculo controla todo el flujo hacia abajo. Cualquier problema de cableado abajo puede hacer que el receptáculo o tomacorriente se dispare, y tendrá que encontrar el receptáculo GFCI principal para restablecer toda la parte protegida del circuito.

Eficiencia en la Instalación.

A veces la decisión se reduce a una cuestión de eficiencia. Por ejemplo, si necesita protección GFCI para solo uno o dos receptáculos, por ejemplo, para un baño o cuarto de lavado, es probable que tenga más sentido simplemente instalar los receptáculos o tomacorrientes GFCI en esos lugares. Además, si usted es un experto en bricolaje y no está familiarizado con el trabajo en un panel de servicio, agregar un receptáculo es un trabajo más sencillo y seguro que reemplazar un interruptor automático sera fácil para usted.

En otras situaciones, los disyuntores o protecciones en el tablero tipo GFCI tienen más sentido práctico. Por ejemplo, digamos que está agregando un circuito de receptáculos o tomacorrientes para un taller y/o garaje o un gran espacio de patio al aire libre. Debido a que todos estos receptáculos requieren protección GFCI, probablemente sea más eficiente cablear el circuito con un interruptor GFCI para que todo el circuito esté protegido.

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Otros factores:

Los receptáculos GFCI tienen cuerpos mucho más grandes que los receptáculos estándar, por lo que en algunos casos, el espacio físico dentro de la caja de pared puede afectar su elección. Con cajas de tamaño estándar, es posible que no haya suficiente espacio para agregar un receptáculo GFCI de forma segura, lo que hace que un interruptor o breaker GFCI sea la mejor opción. El costo también puede ser un factor en la decisión.

Un interruptor GFCI puede costarle $ 40 o $ 50, en comparación con $ 4 a $ 6 para un interruptor estándar. Un receptáculo GFCI a menudo cuesta más de $ 10, en comparación con $ 2 o $ 3 para un receptáculo estándar (en cualquier caso, no obtenga los más baratos disponibles). Finalmente, está el código eléctrico local, que puede tener requisitos GFCI particulares que son diferentes a los sugeridos por el NEC. Consulte con el departamento de construcción local para más detalles.