Que son las protecciones electricas – breaker GFCI y AFCI

En este articulo se mostrara que son los breaker o disyuntores AFCIs (Interruptores de arco por fallas a tierra) y los breaker o disyuntor GFCI (Interruptor de falla a tierra) , donde se requieren según la normatividad y porque se deben instalar.

Los breakers eléctricos o disyuntores capaces de proteger contra sobrecargas y cortocircuitos, han estado disponibles desde hace muchos años.

Sin embargo las tecnologías más recientes ahora proporcionan una protección mejorada contra la formación de arcos (breaker AGFCI) o faltas a tierra (breaker GFCI), también llamados breaker o disyuntores diferenciales con los cuales se puede prevenir incendios o descargas.


Breaker o disyuntores AFCIs (Arc-fault circuit-interrupters, por sus siglas en ingles):

Cuando se abre o cierra un switch eléctrico un arco o descarga eléctrica se produce. Arcos involuntarios pueden ocurrir en las conexiones sueltas o donde los cables o cordones han sido dañados.

Tales arcos pueden conducir a altas temperaturas y chispas, posiblemente encender materiales combustibles.

Por ello los breaker o disyuntores AFCIs (Interruptores de arco por fallas a tierra) protegen contra el fuego al monitorear continuamente la corriente eléctrica en un circuito y apagando el mismo cuando se produce cualquier formación de arcos no deseados.

Interruptor breaker proteccion y tomacorriente breaker AFCI

Estos dispositivos están diseñados para discriminar entre la formación de arco no deseado y el tipo de formación de arco que se produce cuando se acciona un interruptor.

El tipo de breaker breaker o disyuntores AFCI disponibles comercialmente en la actualidad no sólo proporciona la protección contra sobrecorriente convencional, sino que su diseño avanzado también detecta rápidamente arcos potencialmente peligrosos y desconecta la energía en el circuito antes de que un incendio puede comenzar.

Además, los avances en la tecnología del breaker AFCI han mejorado en gran medida la eficacia de estos dispositivos en la prevención de incendios. Funcionarios de seguridad contra incendios en los Estados Unidos respaldan los breaker AFCI como un importante paso adelante en la seguridad contra incendios eléctricos.

AFCI se puede instalar como una protección enchufable de un circuito en un panel de distribución multibreakers o como una salida de tomacorriente.

Breaker o disyuntores GFCI (ground-fault circuit-interrupters, por sus siglas en ingles)

Una falla a tierra es un camino eléctrico no intencional entre una fuente de corriente eléctrica y una superficie con conexión a tierra.

Las descargas eléctricas pueden ocurrir si una persona entra en contacto con una parte energizada.

Interruptor breaker proteccion y tomacorriente breaker GCFI

El breaker o disyuntor GFCI (Interruptor de falla a tierra)  puede reducir en gran medida el riesgo de electrocución cerrando inmediatamente un circuito eléctrico cuando ese representa un peligro de descarga eléctrica (es decir, una persona entra en contacto con un aparato defectuoso, junto con una superficie conectada a tierra).

Un breaker o disyuntor GFCI se pueden instalar en un panel de distribución como breaker o directamente como un tomacorriente.

Donde se requiere los AFCI y GFCI según la normatividad

La protección breaker o disyuntor AFCI es requerido por el Código Eléctrico Nacional (NEC) 2014, de 15 y 20 amperios que sirven salidas y dispositivos en todas las áreas de construcción de viviendas nuevas, con exclusión a los baños, garajes y zonas exteriores.

Además de las nuevas construcciones, cuando los tomacorrientes sean reemplazados en las zonas donde ahora se requiere protección AFCI, el tomacorriente o breaker de reemplazo debe tener con protección AFCI.

La protección de GFCI es requerida por el 2014 NEC para circuitos o tomacorrientes instalado y/o de reemplazo de 15 y 20 amperios, encima de cocinas, en baños, áreas al aire libre, sótanos sin terminar y espacios angostos, garajes, cobertizos, áreas de lavado, y dentro de 6′ de fregaderos, bañeras y Cabinas de ducha.

También se requiere la protección de GFCI para ciertos aparatos que tienen historia de ser un peligro de descarga eléctrica. fuentes de agua potable, máquinas expendedoras, lavavajillas y montacargas en barco son ejemplos de aparatos que requieren protección breaker GFCI.

¿Por qué deben ser instalados en los hogares?

El AFCI salvará vidas y hace a las viviendas más seguras. Según la Administración de Incendios de los Estados Unidos, cada año los problemas eléctricos en los hogares causan alrededor de 70.000 incendios, lo que resulta en 485 muertes y $ 868 millones en pérdidas materiales.

¿Porque se especifica  AFCI en las casas más nuevas cuando las estadísticas muestran que la mayoría de los problemas se han producido en las casas antiguas?

Funcionarios de seguridad contra incendios recomiendan el uso de AFCI en todas las viviendas.

Si bien es cierto que las estadísticas de incendios en muchos casos se derivan de las viviendas más antiguas, los daños a los equipos eléctricos y los cables o alambres a escondidos en una pared puede ocurrir independientemente de la edad de la casa.

Además, las instalaciones eléctricas realizadas de forma indebida pueden ocurrir tanto en casas nuevas y viejas. A medida que evoluciona la tecnología y el NEC se revisa, se logra mayor  nivel de seguridad  sólo en la nueva construcción que está sujeta a la edición más reciente adoptada.

Las casas que se instalan de acuerdo con el NEC 2008 tendrá la mayor parte de sus circuitos protegidos por breaker AFCI lo cual mejora la seguridad eléctrica.

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11 comentarios en “Que son las protecciones electricas – breaker GFCI y AFCI”

  1. Felicitaciones por el articulo que nos han compartido, es una excelente temática incluida en la nueva actualización de la NTC 2050/2020, donde se establecen los requisitos para proteger las instalaciones eléctricas de uso final de una forma más integral, tanto por fallas a tierra contra lesiones a las personas por contactos eléctricos, directos o indirectos, como por arco eléctrico para evitar los incendios debido a posibles arcos eléctricos.

  2. La funcion del breaker es estar activado cierto? Necesito evidencia para romper el mito de que al interrumpirse el fluido electrico hay que bajar o desactivar los breakers para “proteger” los aparatos electronicos, alguien tiene alguna explicacion a esto?
    Gracias de antemano

    • Esteban, hola!

      Como informas la función del breaker es estar activo. El bajarlo o desactivarlo cada vez que se interrumpa el fluido eléctrico es una medida extrema para proteger los equipos principalmente de perturbaciones de la red como sobrevoltajes. En realidad la solución no debe ser bajar los breakers sino instalar un equipo contra sobrevoltajes, sag, swell, fliker etc un AVR es uno de ellos.

  3. Estimado ¿los breaker o disyuntor GFCI, se pueden instalar en equipos trifásicos? si fuese así ¿Los breaker, cumplen la misma función que los supresores 3F ?

  4. Ingeniero buenas tardes, preguntas, con estas tecnologías podría salvar la no conformidad de distancia de interruptores cerca de duchas y la instalación de tubería liviana sobre cielos rasos? de antemano gracias por la respuesta.

  5. ESTOS TEMAS SON SUPER IMPORTANTES TENERLOS CLAROS Y ASI DE FACIL COMO UDS LOS EXPLICAN GRACIAS QUISIERA TENER TODA LA COLECCION DE ESOS TEMAS

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