Interruptores AFCI brindan mas protección que los receptáculos AFCI

La Asociación Americana de Fabricantes de Disyuntores dice que una nueva investigación muestra las ventajas de los interruptores automáticos AFCI sobre los receptáculos o tomacorrientes AFCI.

La American Circuit Breaker Manufacturers Association (ACBMA), un grupo sin fines de lucro cuyos miembros incluyen Eaton, General Electric, Schneider Electric y Siemens, anunció recientemente que después de las pruebas de comparación entre Arc Fault Circuit Interrupter (AFCI) /Interruptores o disyuntores de función dual (Figura 2) y AFCI / Los receptáculos o tomacorrientes de doble función (Figura 1).

tomacorriente AFCI
Figura 1

Los interruptores, disyuntores o breaker de AFCI protegieron con éxito contra los arcos peligrosos en el alambrado de un nuevo edificio residencial, mientras que los receptáculos o tomacorrientes AFCI no protegieron con éxito. Los receptáculos AFCI también requieren costos adicionales de encapsulamiento en conductos metálicos o cemento para cumplir con los estándares del National Electrical Code® (NEC®).

«Como fabricantes de estos dispositivos de seguridad importantes, todos compartimos los objetivos comunes de proteger las casas nuevas de los incendios eléctricos y proteger a las personas del riesgo de electrocución. Es fundamental que la comunidad eléctrica comprenda completamente las diferencias entre las tecnologías de falla de arco y sus opciones en el mercado «, dijo Alan Manche, Vicepresidente de asuntos externos de Schneider Electric y miembro de ACBMA, en el comunicado de prensa.

«Un buen ejemplo de estas diferencias es que aunque los receptáculos o tomacorrientes AFCI ofrecen protección en la toma de corriente, fallaron repetidamente más allá de ese punto, como se demostró en una prueba ACBMA reciente con las normas UL 1699 respecto a fallas de arco paralelo en el circuito de inicial de un hogar . Los interruptores automáticos AFCI, sin embargo, pasaron con éxito esta prueba no solo detectando, sino deteniendo esa forma mortal de formación de arco que puede conducir a incendios eléctricos «.

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«Los resultados de estas pruebas demuestran que si se usan receptáculos AFCI en lugar de interruptores automáticos AFCI, hasta 30 por ciento del cableado en cada nueva casa construida podría estar en riesgo debido a arcos paralelos peligrosos debido a que los receptáculos o tomacorrientes AFCI no detectarán esa condición», agregó Kevin. Lippert, Códigos y normas de gerente, Eaton Corporation y miembro de ACBMA. «Eso crea un riesgo muy real que debería ser motivo de gran preocupación para cada electricista, inspector y, en última instancia, para el propietario».

proteccion contra falla de arco
Figura 2

Los códigos NEC® de 2014 y 2017 también requieren que los receptáculos AFCI se puedan usar en la construcción de casas nuevas solo si su cableado doméstico está encerrado en dos pulgadas de concreto o cable blindado de acero. En contraste, los interruptores o breaker automáticos AFCI no requieren estos esfuerzos o costos adicionales y están aprobados por UL como un medio de protección contra incendios eléctricos, y han cumplido con los requisitos de NEC® durante casi 18 años.

«Nuestra mayor preocupación es que los contratistas e inspectores eléctricos de todo el país no estén conscientes de las diferencias importantes en las tecnologías de protección contra fallas por arco y los requisitos asociados», dijo Randy Dollar, Director de Códigos y Estándares de Siemens y miembro de ACBMA.

«Mientras que algunos receptáculos AFCI son más baratos que los disyuntores o breakers AGFCI alrededor de $ 30  y funcionan tan bien como los interruptores automáticos AFCI que tienen un costo de alrededor de $ 40, los hechos y las pruebas demuestran lo contrario.

Los receptáculos o tomacorrientes AFCI no pasaron pruebas críticas con respecto a la protección contra el arco paralelo y también requieren costos adicionales, en forma de mano de obra y materiales para cumplir con los requisitos del código. Los interruptores automáticos AFCI protegen todo el sistema eléctrico de una casa, del arco paralelo sin esos costos adicionales «.

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Los interruptores automáticos AFCI han sido un requisito de NEC® desde 1999. Cada año, la Asociación Nacional de Protección contra Incendios indica que hay más de 45,000 incendios eléctricos en los hogares  de los EE. UU. Para obtener más información sobre las pruebas, visite www.acbma.org.

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