Tomacorrientes y protecciones GFCI en cocinas comerciales según NEC

Si tiene planes de abrir un restaurante o una pequeña empresa con una cocina comercial, es mejor asegurarse de que la cocina esté equipada con tomacorrientes y disyuntores o breakers GFCI.

Según el Artículo 210.8 del Código Eléctrico Nacional (NEC), debe haber protección GFCI en los receptáculos o tomacorrientes de 15 amperios, 20 amperios y 125 voltios ubicados en baños y cocinas como una característica de seguridad para el personal. El GFCI se requiere principalmente en cocinas, baños y exteriores , donde el contacto con el agua es más probable.

¿Qué es un tomacorriente o breaker GFCI?

El interruptor de circuito de falla a tierra o GFCI es un dispositivo que utiliza sensores para medir la cantidad de corriente que fluye hacia y desde un tomacorriente o dispositivo GFCI por una persona o camino no deseado. Si el dispositivo GFCI detecta que la corriente se está yendo por un camino perdido, como a través de agua o un cuerpo humano, «dispara al interruptor» como una característica de seguridad.

Por ejemplo, si está trabajando con un horno tostador colocado al lado de un fregadero y el tostados tiene fugas de corriente, existe la posibilidad peligrosa de que esto pueda resultar en electrocución. El GFCI es lo suficientemente sensible como para determinar si parte de la corriente que fluye de la fase al neutro en realidad está fluyendo a través de otra cosa, como el agua o su mano.

Tan pronto como detecta una anomalía, corta la electricidad, con la esperanza de salvar la vida de las personas. Este es un desglose bastante simplista del proceso, pero si desea obtener más información, consulte esta información general sobre GFCI.

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Protección GFCI para los equipos de cocina comerciales.

A partir del NEC 2002 , todos los receptáculos o tomacorrientes de 15 y 20 amperios y 125 voltios, ubicados en una cocina de un lugar no habitacional (Residencial, hotel, etc), deben tener protección GFCI.

El requisito se aplica a todos los receptáculos, ya sean para uso general o para un aparato específico. La aplicación de la regla está dirigida a todas las ubicaciones dentro de la cocina, no solo a los tomacorrientes que sirven áreas de mostrador.

Se proporcionaron datos de accidentes para justificar la inclusión de cocinas en NEC 210.8 (B) Protección contra interruptores de circuito de falla a tierra para personal, que no sean unidades de vivienda en 2002.

Los posibles riesgos de la cocina comercial incluyen pisos mojados, cables dañados y equipos que no se mantienen correctamente. Además, los empleados pueden no tener la capacitación de seguridad eléctrica necesaria para reconocer los riesgos eléctricos resultantes. El término cocina, previamente definido solo para los fines de 210.8 (B) (2), se agregó a las Definiciones del Artículo 100 de NEC en 2008 para proporcionar una aplicación consistente de los requisitos de NEC .

instalacion de GFCI en cocinas restaurantes
Imagen extractada de ecmweb.com «Todos los receptáculos monofásicos de 125 V ubicados en áreas de preparación de alimentos de cocinas comerciales deben estar protegidos por GFCI»

Se agregó un nuevo texto principal en la Sec. 210.8 de la edición 2011 de la NEC. A partir del NEC 2011, se requirió que los tomacorrientes de circuito de falla a tierra (GFCI) se instalen en una ubicación de fácil acceso. Fácilmente accesible, como se define en el art. 100, significa que no se ubicarán obstáculos de tal manera que una persona no pueda alcanzar rápidamente el equipo al que se hace referencia.

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Para un receptáculo GFCI, esto significaría que el receptáculo debe ser visible y se puede reiniciar o probar sin tener que retirar equipos o aparatos. La protección GFCI de todos los receptáculos de 125 V, monofásicos, 15A y 20A ubicados en cocinas comerciales se convirtió en un requisito con el NEC 2002. Esta información se encuentra en la sec. 210,8 (B) (3).

El requisito de que todos los receptáculos de 125 V, monofásicos, 15 A y 20 A estén protegidos con GFCI, combinado con el requisito más reciente de que los dispositivos GFCI sean fácilmente accesibles, ha resultado en el aviso de corrección más común para los nuevos restaurantes (cocinas comerciales); la razón es que estos receptáculos GFCI no se están instalando en lugares de fácil acceso. Muchas veces, terminan enterrados detrás de grandes equipos o aparatos de cocina y no pueden considerarse fácilmente accesibles. Esto puede ser un gran problema en la inspección final cuando el propietario está buscando abrir el restaurante lo antes posible.

La reubicación de los receptáculos no siempre es fácil cuando todos los componentes del edificio están en su lugar. Por esta razón, destacamos el requisito de fácil acceso para el diseñador durante la etapa de revisión del diseño y revisamos el requisito con el instalador en una inspección inicial. Incluso con ese nivel de supervisión, todavía terminamos escribiendo demasiados avisos de corrección por esta misma situacion.

Muchos diseñadores resuelven el desafío de fácil acceso del GFCI especificando la protección de sobrecorriente de circuito derivado en forma de un interruptor automático que incluye protección de GFCI para los circuitos de cocina. El uso de disyuntores o breakers GFCI también puede ser una solución efectiva cuando los receptáculos o tomacorrientes GFCI especificados no se instalaron o no pudieron instalarse en una ubicación de fácil acceso.

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Solo asegúrese de que los disyuntores o protecciones GFCI brinden protección de Clase A (4mA a 6mA) ¿Por qué ese rango?. Debido a que la corriente que atraviesa el cuerpo humano en ese rango puede causar una contracción muscular, impidiendo que la víctima se libere automáticamente del circuito defectuoso. Peor aún, una ruta a través del corazón puede resultar en fibrilación ventricular, impidiendo efectivamente que el corazón bombee sangre a través del cuerpo.

Cuando el NEC especifica la protección contra fallas a tierra para el personal, se deben usar dispositivos de protección contra fallas a tierra de Clase A. He visto en más de una ocasión situaciones en las que el proveedor proporcionó interruptores de circuito GFCI de Clase B (30 mA) destinados a la protección del equipo en lugar de los interruptores de circuito de Clase A GFCI requeridos.

Ser consciente de los requisitos más recientes del Código y dónde los problemas tienden a ocurrir al diseñar / instalar equipos eléctricos son elementos invaluables para brindar protección eléctrica a los empleados y huéspedes de los restaurantes.