Donde se debe instalar tomacorriente o receptáculos GFCI, Norma NEC

Los interruptores de circuito por falla a tierra, o GFCI , son dispositivos que salvan vidas y se encuentran en receptáculos eléctricos (tomacorrientes), disyuntores, cables de extensión y otros equipos eléctricos.

Detectan desequilibrios en la corriente eléctrica y apagan rápidamente la alimentación para minimizar el riesgo de descarga. Por ejemplo, si está secando su cabello en el baño y un poco de agua salpica en su secador de pelo y crea un cortocircuito, el tomacorriente GFCI se apagará solo en una pequeña fracción de segundo.

La protección GFCI es más comúnmente requerida en lugares donde es probable que la electricidad entre en contacto con el agua.

Desde 1971 se dispone de diferentes métodos de protección de GFCI, y cada revisión del Código Eléctrico Nacional (NEC), que se revisa cada tres años, ha ampliado los requisitos. Hay otras medidas de protección integradas en un sistema de cableado, pero la protección GFCI es la que protege contra descargas eléctricas y electrocución.

Donde se necesita y se exige protección GFCI

El Código Eléctrico Nacional, o NEC, tiene requisitos específicos de GFCI para unidades de vivienda . El Artículo 210.8 establece que los interruptores de circuito de falla a tierra deben usarse para todos los receptáculos de 125 voltios, monofásicos, de 15 y 20 amperios instalados en las siguientes ubicaciones:

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Baños

Todos los recipientes deben estar protegidos por GFCI.

Garajes y edificios de almacenaje en casas

La protección GFCI debe incluirse en todos los receptáculos en estructuras que tengan un piso ubicado en un nivel inferior, que no sea habitable y limitadas a áreas de almacenamiento, áreas de trabajo y áreas de uso similar.

Exteriores

Todos los receptáculos al aire libre deben estar protegidos con GFCI, con una excepción: los receptáculos que no son fácilmente accesibles y que son alimentados por un circuito de derivación dedicado para equipos eléctricos de deshielo no necesitan ser protegidos.

Sótanos sin terminar

Los sótanos sin terminar se definen como porciones o áreas del sótano que no están destinadas a cuartos habitables y se limitan a áreas de almacenamiento, áreas de trabajo, etc. Los receptáculos en estas áreas deben tener protección GFCI. Excepciones: la protección GFCI no se requiere para los receptáculos que suministran energía solo a una alarma contra incendios instalada permanentemente o un sistema de alarma contra robos, receptáculos que no son fácilmente accesibles, o receptáculos en un circuito derivado dedicado y etiquetados para su uso con un equipo enchufable (por ejemplo, sumidero bomba).

Espacios entre el piso y la casa

En áreas sin terminar ubicadas en o por debajo del nivel de piso acabado, estos mismos requisitos de GFCI están vigentes para los sótanos.

Cocinas

Todos los tomacorrientes que sirven áreas de mostrador y cualquier tomacorrientes a 6 pies de un fregadero deben tener protección GFCI. Además, el receptáculo que suministra potencia a un lavaplatos debe estar protegido por GFCI.

Lavabos de lavadero

Donde los receptáculos se colocan a 6 pies del borde exterior del fregadero, requieren protección GFCI.

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Áreas de la piscina / spa

Se requiere protección GFCI para luces y tomacorrientes de iluminación; recipientes para bombas; todos los receptáculos a 20 pies de una piscina, spa o fuente; y fuente de alimentación para una cubierta de piscina.

Consejos para cumplir con los requisitos de GFCI

Si bien el NEC es la autoridad principal en todos los aspectos eléctricos, su autoridad de construcción local tiene la última palabra sobre los requisitos de GFCI (y todo lo demás en su casa). Verifique con su departamento de construcción local las reglas específicas para las instalaciones en su área; en raras ocasiones, los códigos locales pueden diferir de los requisitos del NEC.

Tenga en cuenta que el requisito de protección GFCI no significa que se requiera un receptáculo GFCI en cada ubicación. La protección GFCI puede ser proporcionada por un disyuntor (breaker) GFCI que protege todos los dispositivos a lo largo del circuito. Además, se puede conectar un solo receptáculo GFCI para proteger otros dispositivos «en sentido descendente».

Esto le permite instalar un receptáculo GFCI a lo largo del circuito que puede proteger a otros, siempre que su código local lo permita.

Nuevos requisitos del NEC 2017

El NEC ordenó un método adicional de protección de cableado, AFCI (interruptor de circuito por falla de arco) con la edición 2017 del Código para todos los circuitos de 15 amp y 20 amp 120/1250 voltios. Las reglas para la protección de AFCI son adicionales a los requisitos de GFCI existentes. Como en el caso de los GFCI, la protección AFCI puede ofrecerse mediante disyuntores especiales o receptáculos de salida especiales.

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Los GFCI funcionan detectando desequilibrios en el flujo de corriente, y son los más adecuados para la protección contra choques; Por otro lado, las AFCI detectan pequeñas chispas o arcos en el cableado y sirven para proteger contra incendios. Por lo tanto, es posible que se requiera protección con GFCI y AFCI en muchos lugares de su hogar.

Aunque el requisito de AFCI se aplica principalmente a nuevas construcciones, el Código ahora requiere que cada vez que reemplace un receptáculo antiguo debe cambiarlo por un AFCI, el nuevo receptáculo debe incluir la protección AFCI.

Esto significa que siempre que instale un GFCI en un circuito de 15 amp o 20 amp, el receptáculo ahora deberá incluir protección AFCI. Esto se puede lograr instalando un disyuntor de circuito especial AFCI en el circuito en cuestión, pero estos son dispositivos costosos. Una solución menos costosa es instalar una combinación especial de receptáculo de doble función AFCI / GFCI que ofrezca ambas formas de protección.

Aunque esto pueda parecer complicado, solo tenga en cuenta estas reglas

Cuando un circuito ya está protegido por un disyuntor AFCI, puede instalar un receptáculo GFCI estándar en cualquier lugar donde el Código requiera protección GFCI.

Cuando un circuito no tenga un interruptor AFCI, instale un receptáculo AFCI / GFCI con función de donde se necesite protección GFCI.