Cables y alambres eléctricos explicación de los tipos y sus diferencias

La mayoría de las veces, los términos cable y alambre se usan para describir lo mismo, pero en realidad son bastante diferentes.

El alambre es un único conductor eléctrico, mientras que un cable es un grupo de alambres envueltos en un revestimiento. El término cable originalmente se refería a una línea náutica de cuerdas múltiples utilizadas para anclar barcos, y en un contexto eléctrico, los cables (como los alambres) se utilizan para transportar corrientes eléctricas.

Ya sea en interiores o al aire libre, la instalación adecuada de cables y alambres es de suma importancia, ya que garantiza un suministro de electricidad sin problemas, además de pasar inspecciones eléctricas. Cada alambre y cable debe instalarse con cuidado, desde la caja de fusibles hasta las tomacorrientes, accesorios y electrodomésticos.

El Código Eléctrico Nacional (NEC) y los Códigos de construcción locales regulan la forma de instalación y los tipos de cables y alambres para diversas aplicaciones eléctricas.

DIFERENCIA ENTRE CABLE Y ALAMBRE

Definición de los alambres eléctricos

Algunos factores que afectarán su elección de alambres eléctrico incluyen color, información de etiqueta y aplicaciones. La información impresa en el recubrimiento de los alambres es todo lo que necesita para elegir el alambre correcto para su hogar. Aquí hay información detallada sobre las diversas características del alambre eléctrico, que lo ayudará a elegir el correcto:

Tamaño de los alambres

Cada aplicación requiere un determinado tamaño de alambre para la instalación, y el tamaño correcto para una aplicación específica viene determinado por el calibre del alambre. El tamaño del alambre se realiza mediante el sistema de calibre de alambre estadounidense.

Los tamaños de alambre comunes son 10, 12 y 14; un número más alto significa un tamaño de alambre más pequeño y afecta la cantidad de energía que puede transportar. Por ejemplo, un alambre de lámpara de bajo voltaje con 10 amperios requerirá un alambre de calibre 18, mientras que los paneles de servicio o subpaneles con 100 amperios requerirán un alambre de calibre 2, que por cierto no es comercial. Comúnmente los alambres no vienen en valores superiores a 8 AWG.

Rotulación de alambres

Las letras THHN, THWN, THW y XHHN representan los principales tipos de aislamiento de alambres individuales. Estas letras representan los siguientes requisitos de NEC: .

T – Aislamiento termoplástico
H – Resistencia al calor
HH – Alta resistencia al calor (hasta 194 ° F)
W – Adecuado para lugares húmedos
N – Recubrimiento de nylon, resistente al daño por petróleo o gas
X – Polímero sintético que es resistente a las llamas

Tipos de Alambres – Hay principalmente 5 tipos de alambres

Alambres triplex

Los alambres triplex se usan generalmente en conductores de servicio monofásicos, entre el poste de energía y el medidor. Se componen de dos alambres de aluminio aislados envueltos con un tercer alambre desnudo que se utiliza como neutro común.

El neutro generalmente es de un calibre más pequeño y está conectado a tierra tanto en el medidor de electricidad como en el transformador.

Alambres principales para los alimentadores

Los alambres del alimentador principal son los que conectan del servicio a la casa. Están hechos con alambre THHN trenzado o sólido y el alambre instalado es un 25% más grande que la carga requerida.

Alambres de alimentación para paneles eléctricos

Los alambres de alimentación del panel generalmente son THHN con aislamiento negro. Estos se utilizan para alimentar la caja de conexiones principal y los paneles del interruptor . Al igual que los alambres del alimentador principal, los alambres deben tener una clasificación de al menos el 25% más que la carga real.

Alambres con chaqueta no metálica

El alambre de funda no metálico, o Romex, se usa en la mayoría de los hogares y tiene 2-3 conductores, cada uno con aislamiento de plástico y un alambre de conexión a tierra. Los alambres individuales están cubiertos con otra capa de revestimiento no metálico.

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Debido a que es relativamente más económico y está disponible en clasificaciones de 15, 20 y 20 amperios, este tipo se prefiere para el alambrado interno de las casas.

Alambre de un solo filamento

El alambre de un solo filamento también usa cable THHN, aunque existen otras variantes. Cada alambre está separado y múltiples alambres se pueden unir fácilmente a través de un tubo. Los alambres de un solo hilo son la opción más popular para los diseños que usan tuberías para contener alambres .

Propósitos de los cables de acuerdo al código de color

Negro: cable caliente (energizado), para interruptores o enchufes.
Rojo: cable caliente (energizado), para interruptores. También para conectar cables entre 2 detectores de humo alambrados.
Azul y amarillo: cables calientes(energizado), tirados en el tubo. Azul para la aplicación de interruptor de 3-4 vías, y amarillo para el interruptor para controlar el ventilador, luces, etc.
Blanco: siempre neutro.
Cobre verde y desnudo: solo para la conexión a tierra.

Material de los alambres

La mayoría de los alambres estarán marcados con «CU» para cobre, el conductor más común de electricidad residencial. Debido a que la electricidad viaja por el exterior del alambre de cobre, los alambres están aislados para proteger contra incendios y electrocusiones. El cable más antiguo podría ser aluminio o aluminio revestido de cobre.

Clasificación máxima de voltaje

Será un número como 600V, que indica la tensión máxima que puede soportar el alambre.

Calibre del cable, capacidad de amperaje y voltaje

Para determinar el cable correcto, es importante comprender qué ampacidad y potencia puede soportar un alambre. El calibre del alambre es el tamaño, la ampacidad es la cantidad de electricidad que puede fluir a través del alambre y la potencia es la carga que puede tener un alambre, que siempre se muestra en la placa característica de los dispositivos.

Definición de cables eléctricos

Un cable eléctrico también tiene diferentes tipos, colores y aplicaciones como sus factores determinantes. Aquí hay un resumen sobre los cables que debe comprender para determinar el cable correcto:

Tipos de cables eléctricos

Hoy en día existen más de 20 tipos diferentes de cables diseñados para aplicaciones que van desde la transmisión hasta el uso industrial pesado. Algunos de los más utilizados incluyen:

Cable con revestimiento no metálico

Estos cables también se conocen como cables de construcción no metálicos o cables NM. Cuentan con una chaqueta de plástico flexible con dos a cuatro cables (los cables TECK están cubiertos con aislamiento termoplástico) y un cable pelado para la conexión a tierra. Las variedades especiales de este cable se utilizan para uso subterráneo o al aire libre, pero los cables recubiertos no metálicos NM-B y NM-C son la forma más común de cableado residencial en interiores.

cabel NM
Cables NM

Cable alimentador subterráneo

Estos cables son bastante similares a los cables NM, pero en lugar de que cada cable esté envuelto individualmente en termoplástico, los cables se agrupan e incrustan en el material flexible. Disponible en una variedad de tamaños de calibre, los cables UF a menudo se utilizan para iluminación exterior y aplicaciones en el suelo. Su alta resistencia al agua los hace ideales para áreas húmedas como jardines, lámparas abiertas, bombas, etc.

cabel uf
Cables UF

Cable con revestimiento metálico

También conocidos como cables blindados o BX, los cables con cubierta de metal a menudo se utilizan para suministrar electricidad a la red o para electrodomésticos grandes. Cuentan con tres cables de cobre trenzados (un cable para la corriente, uno de tierra y uno neutro) que están aislados con polietileno reticulado, camas de PVC y un revestimiento de PVC negro. Los cables BX con revestimiento de alambre de acero a menudo se usan para aplicaciones al aire libre e instalaciones de alto estrés.

cabel bx
Cable BX

Cable multiconductor

Este es un tipo de cable que se usa comúnmente en los hogares, ya que es fácil de usar y está bien aislado. Los cables multiconductores o multinúcleo (MC) tienen más de un conductor, cada uno de los cuales está aislado individualmente. Además, se agrega una capa de aislamiento externo para mayor seguridad. Diferentes variedades se utilizan en las industrias, como el «cable de serpiente» multinúcleo de audio utilizado en la industria de la música.

cabel mc
cabel mc

Cable coaxial

Un cable coaxial (a veces heliax) tiene una capa aislante tubular que protege un conductor interno que además está rodeado por un protector tubular, y también puede tener una cubierta exterior para un aislamiento adicional. Llamado ‘coaxial’ ya que los dos escudos internos comparten el mismo eje geométrico, estos cables se utilizan normalmente para transportar señales de televisión y conectar equipos de video.

cable coaxial
cable coaxial

Cable de par trenzado no apantallado

Como su nombre lo indica, este tipo consta de dos cables que están retorcidos. Los cables individuales no están aislados, lo que hace que este cable sea perfecto para transmisión de señal y aplicaciones de video.

Dado que son más asequibles que los cables de fibra óptica o coaxiales, los cables UTP a menudo se utilizan en teléfonos, cámaras de seguridad y redes de datos. Para uso en interiores, los cables UTP con alambres de cobre o núcleos de cobre sólido son una opción popular, ya que son flexibles y se pueden doblar fácilmente para la instalación en la pared.

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cable UTP
cable UTP

Cable de cinta

Los cables de cinta se utilizan a menudo en computadoras y periféricos, con varios cables conductores que corren paralelos entre sí en un plano, lo que les da un parecido visual a las cintas planas. Estos cables son bastante flexibles y solo pueden manejar aplicaciones de bajo voltaje.

cable en cinta
cable en cinta

Cable de enterrado directo

También conocido como DBC, estos cables son cables de fibra óptica coaxiales o agrupados especialmente diseñados, que no requieren ningún revestimiento adicional, aislamiento o tuberías antes de ser enterrados bajo tierra. Cuentan con un núcleo de metal pesado con muchas capas de revestimiento de metal con bandas, revestimientos de goma pesados, gel de absorción de impactos y cinta reforzada con hilo envuelto a prueba de agua. La alta tolerancia a los cambios de temperatura, la humedad y otros factores ambientales los convierten en una opción popular para los requisitos de transmisión o comunicación.

Cable de doble «cable»

Son cables planos de dos hilos que se utilizan para la transmisión entre una antena y un receptor, como la televisión y la radio.

cable doble
cable doble

Cable twinaxial

Esta es una variante de los cables coaxiales, que presenta dos conductores internos en lugar de uno y se usa para señales de alta velocidad a muy corto alcance.

Cable emparejado

Con dos conductores aislados individualmente, este cable se usa normalmente en aplicaciones de CC o AC de baja frecuencia.

Par trenzado

Este cable es similar a los cables emparejados, pero los cables aislados internos están retorcidos o entrelazados.

Código de color del cable

La codificación del color del aislamiento del cable se realiza para determinar los conductores activos, neutros y de tierra. El NEC no prescribió ningún color para los conductores de fase / activos. Los diferentes países / regiones tienen una codificación de colores de cable diferente, y es esencial saber qué es aplicable en su región. Sin embargo, los conductores activos no pueden ser verde / amarillo, verde, amarillo, azul claro o negro. .

Tamaño del cable

El tamaño del cable es el calibre de los alambres individuales dentro del cable, como 14, 12, 10, etc. De nuevo, cuanto mayor sea el número, menor será el tamaño. Entonces, 10/3 indicaría la presencia de 3 alambres de calibre 10 dentro del cable. El alambre de tierra, si está presente, no está indicado por este número, y está representado por la letra ‘G’.

La seguridad es muy importante, y si su instalación de cables no es adecuada, podría ocasionar accidentes. Antes de comenzar cualquier proyecto eléctrico que incluya cableado y cableado, debe obtener el permiso de su inspector de construcción local. Una vez que el trabajo esté terminado, inspeccione la instalación para verificar que cumpla con los códigos y regulaciones locales.

Capacidad de amperaje de los cables y alambres mas comunes

Se recomienda por razones de seguridad que el amperaje permanezca alrededor del 80% de la potencia máxima que su cable  o alambre es capaz de transportar. Este cuadro muestra tanto la carga recomendada del 80% de watts como la carga máxima absoluta del 100% de watts para los tamaños de cable y alambres más comunes.

Calibre de alambre y cableAmperiosCarga de watts recomendada al 80%Carga máxima de potenciaUsos comunes

Calibre 14

15 amps

1440 vatios (120 voltios)

1800 vatios (120 voltios)

Cableado residencial común:
• Luminarias
• Receptáculos domésticos

Calibre 12

20 amps

1920 vatios (120 voltios)
3840 vatios (240 voltios)

2400 vatios (120 voltios)
4800 vatios (240 voltios)

Cableado residencial común:
• Luminarias
• Receptáculos domésticos
• Pequeños electrodomésticos

Calibre 10

30 amps

2880 vatios (120 voltios)
5760 vatios (240 voltios)

3600 vatios (120 voltios)
7200 vatios (240 voltios)

Grandes electrodomésticos:
• A / A de ventana
• Secadora de ropa

Calibre 8

40 amps

7680 vatios (240 voltios)

9600 vatios (240 voltios)

Grandes electrodomésticos:
• Gamas eléctricas grandes
• Central A/ A

Calibre 6

55 amps

10560 vatios (240 voltios)

13200 vatios (240 voltios)

Grandes electrodomésticos:
• Aire acondicionado central
• Horno eléctrico

Consejo: Recuerde: amperes = la cantidad de corriente que un cable o alambre puede transportar con seguridad. 

Potencia = la tasa de energía eléctrica utilizada por un artefacto. Amperios x Voltaje = Vatios (watts).

Instalación de los cables y alambres eléctricos

Gran parte de lo que necesita saber sobre reparaciones y remodelaciones eléctricas implica cableado: cómo identificarlo, cómo comprarlo y cómo instalarlo con las conexiones adecuadas.

Si está planeando algún proyecto eléctrico, aprender los principios básicos de los materiales de cableado y la instalación es el mejor lugar para comenzar.

Comprender la terminología básica del cableado e identificar los tipos más comunes de cables y alambres le ayudara al investigar problemas de cableado y al elegir el cableado para una nueva instalación y remodelación de proyectos.

¿Qué tamaño de cable eléctrico necesito?

El tamaño de cable adecuado es crítico para cualquier instalación de cableado eléctrico. El tamaño del cable indica el diámetro del conductor del cable y se basa en el sistema American Wire Gauge (AWG).

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El calibre de un cable se relaciona con la capacidad de conducir corriente o la cantidad de amperaje que el cable puede manejar con seguridad. Al elegir el tamaño correcto de cable, debe tener en cuenta el calibre, la capacidad y para qué se utilizará.

Cable forrado no metálico (Cable NM)

La mayoría del cableado interior se realiza con cable no metálico o NM. El cable NM está hecho de tres o más cables envueltos dentro de una chaqueta de plástico flexible o revestida.

Se utiliza para la mayoría de los circuitos interiores, como los de tomacorrientes, conmutadores, artefactos de iluminación y electrodomésticos. Aprenda los conceptos básicos del cable NM para elegir el tipo correcto para su próximo proyecto eléctrico.

Codificación de color de cables eléctricos

Los colores de los cables eléctricos y los cables individuales pueden ayudarlo a identificar para qué se utiliza el cableado y a mantener la consistencia dentro de un sistema eléctrico.

La coloración de la chaqueta exterior del cableado tipo NM  muestra la clasificación de amperaje del cable completo. Por ejemplo, el cable blanco NM se utiliza para circuitos de 15 amperios, mientras que el cable amarillo NM está clasificado para circuitos de 20 amperios.

cable tipo NM

La coloración de los cables individuales generalmente no indica un tamaño o clasificación, sino el uso estándar o preferido del cable (Fase, Neutro o Tierra). Por ejemplo, los cables negros normalmente se usan para conexiones que llevan corriente o «calientes», y los cables blancos generalmente son conductores a tierra o «neutrales».

Letras y números en el cable eléctrico

Los cables eléctricos y alambres tienen marcas estampadas o impresas en su aislamiento o revestimiento exterior. Estas marcas proporcionan información importante sobre el cableado y el aislamiento, incluido el tamaño del cable y el material, el tipo de aislamiento, la cantidad de alambres que contiene (alambres internos) y cualquier clasificación o características especiales del cable.

Si bien mirar el color del cable o alambres te ayudará a reducir las opciones en la tienda, leer y entender las etiquetas del cableado es lo mejor manera de asegurarse de obtener el material correcto para su proyecto.

Cable de entierro directo

El cable eléctrico estándar está diseñado para funcionar en interiores, donde permanece seco y está protegido por estructuras de paredes, techos o pisos. Para proyectos al aire libre o para ejecutar cableado subterráneo, debe usar un cable de entierro directo, que se puede instalar bajo tierra con o sin conducto (según las normas del código de construcción local).

Cómo pelar el cable eléctrico

Pelar el cable eléctrico implica quitar el aislamiento de plástico que rodea el núcleo de metal del cable. Es importante hacer esto con cuidado para que no haya daños en el metal.

El procedimiento es simple pero requiere una herramienta especial para pelar cables y una comprensión de cómo usarlo. Esta es una habilidad crítica y una herramienta que todos deben tener para cualquier proyecto de cableado.

pela cables

Número de cables permitidos en el conducto o tubería.

Cuando se usan cables eléctricos individuales dentro del conducto, existe un límite de cuántos cables están permitidos. El número máximo permitido se conoce como «capacidad de llenado», y esto depende de varios factores, incluido el tamaño del conducto, el calibre de los cables y el material del conducto. El metal (EMT), el plástico (PVC) y el conducto flexible tienen diferentes capacidades de llenado, incluso cuando son nominalmente del mismo tamaño, comúnmente es una capacidad de llenado máxima del 40%.

Cableado de un panel eléctrico

El panel eléctrico , o panel de servicio, es el punto de distribución de energía de un sistema eléctrico doméstico. Aquí es donde todos los circuitos individuales de la casa obtienen su potencia, y donde están protegidos por interruptores o fusibles.

El cableado de un panel eléctrico es un trabajo para un electricista con licencia, sin embargo los aficionados al bricolaje deben tener una comprensión básica de cómo funciona un panel y el papel fundamental que juegan los interruptores en cualquier sistema.

Instalación de una desconexión eléctrica (Breaker, fusible, disyuntor o interruptor)

Una desconexión eléctrica proporciona los medios para cortar la energía del sistema eléctrico de una casa desde el cable que llega del exterior.

Por lo general, se monta debajo del medidor de electricidad , en el costado de una casa o en el poste de energía de la empresa de servicios públicos.

No todas las casas tienen una desconexión dedicada. Se usan comúnmente cuando el panel de servicio (que también sirve como desconexión principal) se encuentra en el interior y, por lo tanto, no es accesible para el personal e o los trabajadores de servicios públicos.

Al igual que los paneles de servicio eléctrico, la desconexión debe ser instalada por un electricista autorizado.

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