Clasificación de lugares o áreas peligrosas según la NEC

Un lugar peligroso (clasificado) es un área donde existe la posibilidad de incendio o explosión debido a gases o vapores inflamables o combustibles, polvo combustible o fibras / partículas fácilmente inflamables.

El artículo 500 contiene un fondo general sobre ubicaciones peligrosas (clasificadas) y describe las diferencias entre ubicaciones de Clase I, II y III, así como la diferencia entre División 1 y División 2 en cada una de las tres clasificaciones ( Ver Figura 1).

areas clasificadas nec
Figura 1

Esto le proporciona una base para aplicar las reglas para ubicaciones peligrosas en artículos posteriores.

Estos son los art. 501 (Ubicaciones clase I), art. 502 (Ubicaciones clase II), art. 503 (Ubicaciones clase III), art. 504 (Sistemas intrínsecamente seguros), y Arts. 510 a 516 (tipos específicos de ocupaciones).

Los artículos 501, 502 y 503 contienen los requisitos de instalación reales de Clase I, Clase II y Clase III, incluidos los métodos de cableado, los sellos y los requisitos de equipos específicos.

Clasificaciones:

Las ubicaciones se clasifican según las propiedades de los gases inflamables, los vapores producidos por líquidos inflamables, los vapores producidos por líquidos, los polvos combustibles o las fibras / partículas fácilmente inflamables que puedan estar presentes, y la probabilidad de que haya una concentración inflamable o combustible. [Segundo. 500.5 (A)].

Cada habitación, sección o área se considera individualmente al determinar su clasificación. La misma estructura puede contener cualquier combinación de ubicaciones Clase I, División 1 y 2; Ubicaciones clase II, división 1 y 2; y / o ubicaciones Clase III, División 1 y 2.

• Las ubicaciones de Clase I son donde los gases inflamables, los vapores producidos por líquidos inflamables o los vapores producidos por líquidos combustibles pueden estar presentes en cantidades suficientes para producir mezclas explosivas o inflamables [Sec. 500.4 (B)].

• Las ubicaciones de Clase II son aquellas en las que la presencia de polvo combustible puede suspenderse en el aire o acumularse en el equipo eléctrico en cantidades suficientes para encender o explotar [Sec. 500,4 (C)].

• Las ubicaciones de Clase III son aquellas en las que las fibras o materiales fácilmente inflamables que producen partículas combustibles se manipulan, fabrican o usan y es probable que no se suspendan en el aire en cantidades suficientes para producir mezclas inflamables [Sec. 500.4 (D)].

Las ubicaciones de Clase I y II se desglosan en División 1 y División 2. En pocas palabras:

• La división 1 se aplica a condiciones normales. Por ejemplo (en la Clase I), los vapores inflamables suelen estar presentes o pueden estar presentes con frecuencia debido al mantenimiento de rutina. La misma lógica se aplica a la Clase II, excepto que los elementos ignitables son diferentes.

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• La división 2 se aplica a condiciones anormales. Por ejemplo (en la Clase I), los vapores inflamables generalmente no están presentes, pero una operación anormal puede resultar en su liberación. La misma lógica se aplica a la Clase II, excepto que los elementos ignitables son diferentes.

Para la Clase III, la División 1 se aplica a cualquiera de varias condiciones y la División 2 se aplica a todo menos a la fabricación del combustible.

Tecnicas de proteccion:

Las técnicas de protección aceptables en ubicaciones peligrosas (clasificadas) incluyen [Sec. 500.7]:

(A) Equipo a prueba de explosión. Se permite en cualquier ubicación de Clase I para la cual se identifica. El equipo a prueba de explosiones está diseñado para resistir y contener la fuerza de una explosión interna, y los gases calientes dentro del recinto se enfrían cuando escapan [Art. 100 – Definiciones].

(B) Cajas a prueba de ignición de polvo. Están permitidos en cualquier ubicación de Clase II. Los envolventes a prueba de ignición de polvo están diseñados para excluir los polvos y no permiten que arcos, chispas o calor dentro del envolvente provoquen la ignición del polvo exterior [Art. 100 – Definiciones].

(C) Cerramientos a prueba de polvo. Están permitidos en Clase II, División 2 o cualquier ubicación de Clase III.

(D) Sistemas purgados y presurizados. Están permitidos para el equipo en cualquier ubicación peligrosa (clasificada) para la cual están identificados.

(E) Sistemas intrínsecamente seguros. Se permiten en cualquier ubicación peligrosa (clasificada). Ninguno de los requisitos contenidos en los Arts. 501 hasta 503, o Arts. 510 a 516 se aplican a instalaciones de sistema intrínsecamente seguras, excepto lo requerido por el art. 504. Los sistemas intrínsecamente seguros son incapaces de liberar suficiente energía eléctrica o térmica para causar la ignición de gases o vapores inflamables [Sec. 504.2].

(F), (G), y (H). Circuito, equipo o componente no inflamable. Esta protección no está permitida en ubicaciones Clase I o II, División 1.

(I) Contactos de inmersión en aceite sumergidos. Estos pueden instalarse en una ubicación Clase I, División 2.

(J) Contactos herméticamente sellados. Estos contactos se pueden instalar en la Clase I, División 2; Clase II, División 2; o Clase III, División 1 y 2 Ubicaciones.

(L) Otras técnicas de protección. Estos se aplican al equipo identificado para su uso en lugares peligrosos (clasificados). Pero el NEC guarda silencio sobre el significado de esta Sección.

Equipo:

La idoneidad del equipo identificado debe ser determinada por cualquiera de lo siguiente [Sec. 500.8 (A)]:

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(1) Listado o etiquetado de equipos.

(2) Evidencia de la evaluación realizada por un laboratorio de inspección calificado o una agencia de inspección relacionada con la evaluación del producto.

(3) Evidencia aprobada por la autoridad competente (AHJ), como la autoevaluación del fabricante o el juicio de ingeniería del propietario.

Nota informativa: la documentación adicional puede incluir certificados que demuestren el cumplimiento de las normas de equipo aplicables, que indiquen condiciones especiales de uso y otra información pertinente.

El equipo instalado en cualquier ubicación peligrosa (clasificada) debe identificarse para la clase y las propiedades explosivas, combustibles o inflamables del gas, vapor, polvo o fibra / partículas específicas que estarán presentes. El equipo en ubicaciones de Clase I no debe tener ninguna superficie expuesta que alcance temperaturas más altas que la temperatura de autoignición del gas o vapor presente [Sec. 500.8 (B) (1)].

El equipo identificado para ubicaciones Clase I, División 1 puede instalarse en una ubicación Clase I, División 2 de la misma clase, grupo y clase de temperatura [Sec. 500.8 (B) (2)].

Los armarios de uso general que no contienen contactos de apertura y cierre se pueden instalar en una ubicación de la División 2 [Sec. 500.8 (B) (3)]

El equipo de Clase I no debe permitir que la superficie expuesta del equipo funcione a una temperatura superior a la temperatura de autoignición del gas o vapor específico, como se indica en la Tabla 500.8 (C) [Sec. 500.8 (D) (1)].

Esto se logra asegurando que la marca de temperatura en el equipo (especialmente luminarias y motores) no exceda la temperatura de autoignición del gas o vapor específico que se va a encontrar.

El equipo de Clase II no debe permitir que la superficie expuesta del equipo funcione a una temperatura superior a la temperatura de autoignición del polvo específico, como se indica en la Tabla 500.8 (C) [500.8 (D) (2)].

Esto se logra asegurando que la marca de temperatura en el equipo (especialmente las luminarias) no exceda la temperatura de autoignición del polvo específico que se encontrará.

Los conductos roscados deben estar apretados con llave para evitar la formación de arco cuando la corriente de falla a tierra fluye a través del sistema de canalización y para garantizar la integridad a prueba de explosiones o de ignición de polvo del sistema de canalización [Sec. 500.8 (E)].

Las entradas roscadas en equipos antideflagrantes deben estar compuestas con al menos cinco hilos completamente enganchados. Excepción: para los equipos a prueba de explosión enumerados, las entradas roscadas de fábrica deben estar compuestas con al menos 4½ hilos completamente enganchados.

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Este requisito de hilo asegura que si se produce una explosión dentro de una pista de rodadura o un recinto, el gas en expansión se enfriará suficientemente a medida que se disipa a través de los hilos. Esto evita que los gases de llama caliente enciendan la atmósfera circundante de una ubicación peligrosa (clasificada).

Tenga en cuenta que se asume que la atmósfera inflamable fuera de la pista de rodadura se filtrará en el sistema a lo largo del tiempo. El objetivo del Código es contener cualquier explosión que ocurra dentro del canal para que el evento no encienda la mezcla inflamable fuera del camino.

Las aberturas que no se utilicen deben cerrarse con los tapones de cierre metálicos indicados de acuerdo con la Sec. 500.8 (E) [110.12 (A)].

El cable de fibra óptica debe instalarse para abordar el riesgo de incendio asociado y sellarse para abordar el riesgo de explosión asociado de acuerdo con Arts. 500, 501, 502 o 503 [Sec. 500.8 (F)].

Evitando errores:

Siempre conozca la Clase y División del área específica donde se encuentra su equipo. A veces, el equipo se encuentra en un límite de clasificación; cuando ese sea el caso, vaya con la clasificación más alta, o mueva el equipo fuera del límite. A veces, el equipo está ubicado adyacente a un área con una clasificación más estricta; el NEC aborda esta situación para cada clase y división.

El NEC no le impide que exceda los requisitos para una clase y división determinada. Teóricamente, podría instalar todo como Clase I, División 1, siempre y cuando esté listado para las otras ubicaciones. Pero eso es excesivamente caro y no traerá ningún beneficio más allá de lo que obtiene al cumplir los requisitos aplicables. Este hecho es el motivo por el que tenemos la granularidad proporcionada por el sistema de Clase y División.

Así como es un error proteger un área de manera insuficiente (incurrir en un riesgo excesivo), también es un error protegerla de manera excesiva (incurrir en un costo excesivo). Pero pueden surgir situaciones en las que no está claro qué hacer. En esas situaciones, la mitigación de riesgos siempre debe prevalecer sobre la mitigación de costos. Después de todo, reducir el riesgo de incendio o explosión es la razón por la cual existen reglas de ubicación peligrosa.